Primer extracto de Star Wars Thrawn Ascendancy: Greater Good

Traducción de Mariana Paola Gutiérrez

Thrawn Ascendencia: Greater Good (El bien mayor) es el segundo libro de la nueva trilogía de novelas del escritor Timothy Zahn que sirve a modo de precuela de la anterior trilogía de novelas del personaje. Los capitanes Thrawn y Lakinda dirigen sus cruceros en la batalla. Ambos tienen sus propios métodos, y la Almirante Ar’alani observa con entusiasmo los resultados…

A continuación dejamos un adelanto exclusivo traducido de StarWars.com y Barnes & Noble.

A lo largo de sus años en la Flota de Defensa Expansiva Chiss, la almirante Ar’alani había vivido más de cincuenta batallas y enfrentamientos armados menores. Los oponentes en esos encuentros, como las propias batallas, habían variado mucho. Algunos habían sido astutos, otros precavidos, y otros sobre todo los designados políticos ascendidos, muy por encima de sus capacidades habían sido dolorosamente incompetentes. Las estrategias y tácticas empleadas también variaron, desde las más sencillas y oscuras hasta las más violentas. Los resultados de las batallas eran a veces contradictorios, otras no concluyentes, a menudo una derrota para el enemigo y, en ocasiones, una derrota para los chiss.

Pero nunca en todo ese tiempo Ar’alani había experimentado tal mezcla de determinación, crueldad y absoluta inutilidad como en la escena que ahora se desarrollaba frente a ella.

“Cuidado, Vigilante, tienes cuatro más que vienen hacia ti desde el estribor-nadir”. La voz de la capitana mayor Xodlak’in’daro salió del altavoz del puente del Vigilante, con su resonante voz alta y glacialmente tranquila como siempre.

“Entendido, Grayshrike”, respondió Ar’alani, mirando la táctica. En efecto, habían aparecido cuatro cañoneras nikardunas más alrededor de la pequeña luna, dirigiéndose a toda potencia hacia el Vigilante. “Parece que también tenéis unos cuantos rezagados en vuestra fiesta”, añadió.

“Estamos en ello, señora”, dijo Lakinda.

“Bien”, dijo Ar’alani, estudiando las seis naves de misiles que habían aparecido por detrás del casco del crucero de batalla que ella y las otras dos naves chiss habían convertido en escombros hacía quince minutos. Ponerse a cubierto de esa manera sin ser visto había requerido cierto ingenio, y muchos comandantes con ese nivel de competencia habrían utilizado su habilidad para ejercer la mejor parte del valor y abandonar una batalla tan claramente desesperada.

Pero estos últimos focos de resistencia nikardun no eran eso. Se trataba de un autosacrificio total, lanzándose contra las naves de guerra chiss que los habían sacado de sus madrigueras, aparentemente con el único objetivo de llevarse a algunos de los odiados enemigos.

Eso no iba a suceder. No hoy. No con la fuerza de Ar’alani. “Thrawn, el Grayshrike ha recogido un nuevo nido de nighthunters”, llamó. “¿Puedes ofrecerles algo de ayuda?”

“Desde luego”, respondió el Capitán Mayor Mitth’raw’nuruodo. “Capitán Lakinda, si gira treinta grados a estribor, creo que podemos atraer a sus atacantes a un fuego cruzado”.

“Treinta grados, reconocido”, dijo Lakinda, y Ar’alani vio cómo la imagen de la pantalla táctica del Grayshrike se alejaba de las naves de misiles que se acercaban y se dirigía hacia el Springhawk de Thrawn. “Aunque, con el debido respeto al almirante, yo diría que son más whisker cubs que nighthunters”.

“De acuerdo”, dijo Thrawn. “Si son los mismos que creíamos atrapados en la explosión del crucero de batalla, deberían estar reducidos a un solo misil cada uno”.

“En realidad, nuestro recuento hace que dos de ellos estén completamente vacíos”, dijo Lakinda. “Sólo por la gloria del martirio, supongo”.

“Tal cual”, dijo Ar’alani. “Dudo que nadie por ahí vaya a cantar las alabanzas elegíacas de Yiv el Benévolo en un futuro próximo. ¿Wutroow?”

“Las esferas están listas, Almirante”, confirmó el Capitán Mayor Kiwu’tro’owmis desde el puente del Vigilante. “¿Listos para llover en su picnic?”

“Un momento”, dijo Ar’alani, observando la táctica y calibrando las distancias. La capacidad de las esferas de plasma de lanzar ráfagas de energía iónica que congelan la electrónica las hacía capaces de incapacitar a los atacantes sin tener que atravesar los resistentes cascos de aleación de nyix que recubrían la mayoría de las naves de guerra en esta parte del Caos. Las naves de clase de combate más pequeñas, como las naves de misiles Nikardun que estaban cargando contra el Vigilante, eran especialmente vulnerables a estos ataques.

Pero el menor tamaño de las naves de misiles también significaba que eran más ágiles que las naves de guerra más grandes, y a veces podían esquivar el peligro si las esferas de plasma, relativamente lentas, se lanzaban demasiado pronto.

Había tablas y diagramas de equilibrio para calcular ese tipo de cosas. Ar’alani prefería hacerlo con la vista y el juicio experimentado.

Y ese juicio le dijo que tenían una oportunidad repentina aquí. Otros dos segundos… “Disparen las esferas”, ordenó.

Se oyó un pequeño ruido sordo cuando las esferas de plasma salieron disparadas de sus lanzadores. Ar’alani mantuvo sus ojos en la táctica, observando cómo las naves de misiles se daban cuenta de que estaban siendo atacadas y se apresuraban a evadir las esferas. El último de ellos casi lo consigue, pero la esfera se estrelló contra su costado de babor y paralizó sus propulsores, haciéndolo girar en el espacio a lo largo de su vector de evasión final. Los otros tres alcanzaron las esferas en el centro del barco, matando sus sistemas principales mientras también se alejaban sin poder evitarlo.

“Tres derribados, uno todavía se tambalea”, informó Wutroow. “¿Quieres que los tomemos?”

“Aguanta eso por ahora”, le dijo Ar’alani. Pasarían al menos otros minutos antes de que las naves de misiles se recuperaran. Mientras tanto… “¿Thrawn?”, llamó. “A tu lado”.

“Entendido, Almirante”.

Ar’alani desvió su atención hacia el Springhawk. Normalmente, nunca le haría esto al capitán de una de sus naves: dar una orden vaga suponiendo que el otro captaría su intención. Pero ella y Thrawn habían trabajado juntos el tiempo suficiente como para saber que él vería lo que ella veía y sabría exactamente lo que quería que hiciera.

Y así lo hizo. Mientras las cuatro naves de misiles, momentáneamente aturdidas, se dirigían a sus vectores individuales, un rayo tractor salió de la proa del Springhawk, agarró a uno de ellos y empezó a tirar de él.

Lo arrastró directamente hacia la trayectoria del grupo de naves de misiles que cargaban hacia el Grayshrike.

Los Nikardun, con toda su atención centrada en su ataque suicida contra el crucero Chiss, fueron sorprendidos por la nave que se dirigía hacia ellos. En el último segundo se dispersaron, logrando los seis esquivar el obstáculo que se acercaba.

Pero la interrupción les había hecho perder el ritmo y la puntería. Y lo que es peor, desde su punto de vista, Thrawn había programado esa distracción para el momento preciso en que los cazas nikardun entraban en pleno alcance efectivo de los láseres de espectro del Grayshrike y del Springhawk. Las naves de misiles aún estaban intentando restablecer su configuración cuando los láseres chiss abrieron fuego.

Veinte segundos después, esa sección del espacio estaba de nuevo libre de enemigos.

“Bien hecho, los dos”, dijo Ar’alani, comprobando la táctica. Aparte de las naves de misiles inutilizadas, sólo dos naves nikardunes daban señales de vida. “Wutroow, muévenos hacia el objetivo siete. Los láseres de espectro deberían ser suficientes para acabar con él. Grayshrike, ¿cuál es tu estado?”

“Todavía trabajando en los propulsores, Almirante”, dijo Lakinda. “Pero estamos sellados de nuevo, y los ingenieros dicen que deberían tenernos de nuevo a plena potencia en un cuarto de hora o menos”.

“Bien”, dijo Ar’alani, haciendo un rápido análisis de los escombros y las naves maltrechas visibles a través del visor del puente del Vigilante. No debería haber ningún lugar donde pudieran estar acechando más naves.

El póster de Jeremy Wilson sobre el liderazgo de Chiss, sólo disponible con la edición exclusiva de Barnes & Noble.

Por otra parte, eso era lo que había pensado antes de que esas seis naves de misiles aparecieran a la vista desde el casco del crucero de batalla. Podían ser unas cuantas naves pequeñas más las que se hundieran en la niebla de la batalla con la esperanza de que se perdieran hasta que llegara el momento de sus propias carreras suicidas.

Y en este momento, con sus propulsores principales apagados, el Grayshrike era una flashfly. “Springhawk, quédate con el Grayshrike”, ordenó. “Vamos a limpiar estos dos últimos”.

“Eso no es realmente necesario, Almirante”, dijo Lakinda, con un toque de protesta cuidadosamente controlada en su voz. “Todavía podemos maniobrar lo suficiente para luchar”.

“Concéntrate en tus reparaciones”, le dijo Ar’alani. “Si te aburres, puedes acabar con esas cuatro naves de misiles cuando se despierten”.

“¿No vamos a ofrecerles la oportunidad de rendirse?” preguntó Thrawn.

“Puedes hacer esa oferta si quieres”, dijo Ar’alani. “No veo que la acepten más de lo que lo hizo cualquiera de sus últimos compañeros. Pero estoy dispuesta a que me sorprendan”. Dudó. “Grayshrike, también puedes iniciar un escaneo completo de la zona. Podría haber alguien más al acecho en las cercanías, y cansado de que la gente salga de la nada y nos dispare.”

“Sí, almirante”, dijo Lakinda.

Ar’alani sonrió para sí misma. Lakinda no le había dado las gracias, pero podía oírlo en la voz de la capitana mayor. De todos los oficiales del grupo de trabajo de Ar’alani, Lakinda era la más centrada y motivada, y odiaba absolutamente que la dejaran de lado.

Wutroow se acercó a la silla de mando de Ar’alani con un movimiento de aire. “Esperemos que este sea el último”, comentó el primer oficial del Vigilante. “Los vaks deberían poder dormir un poco más tranquilos ahora”. Consideró. “También debería hacerlo la Sindicatura”.

Ar’alani tocó la tecla de silencio del comunicador. Por lo que había podido saber, el órgano supremo de la Ascendencia Chiss se había mostrado tan poco entusiasmado con esta misión de limpieza como era posible para los políticos. “No sabía que la Sindicatura estuviera preocupada por las amenazas de los nikardunes renegados a la Combinación Vak”.

“Estoy seguro de que no lo están”, dijo Wutroow. “Estoy igualmente seguro de que les preocupa por qué estamos aquí participando en acciones bélicas”.

Ar’alani enarcó una ceja. “Planteas esa pregunta como si ya supieras la respuesta”.

“En realidad no”, dijo Wutroow, lanzando a Ar’alani una de esas miradas significativas que tan bien hacía. “Esperaba que la supieras”.

“Lamentablemente, los Aristócratas rara vez me consultan estos días”, dijo Ar’alani.

“Curiosamente, tampoco me consultan a mí”, dijo Wutroow. “Pero estoy seguro de que tienen sus razones”.

Ar’alani asintió. Normalmente, las Nueve Familias Gobernantes -y todo el peso de la política oficial de la Ascendencia- estaban totalmente en contra de cualquier acción militar a menos que los mundos o posesiones chiss hubieran sido atacados directamente primero. Sólo podía suponer que el interrogatorio del general Yiv el Benévolo y el examen minucioso de sus archivos y registros capturados habían demostrado que los nikardun eran una amenaza tan inminente que la Sindicatura había estado dispuesta a saltarse las normas habituales.

“Al menos Thrawn debe estar satisfecho”, continuó Wutroow. “Es raro que la reivindicación y la represalia se entreguen en el mismo paquete”.

“Si pretendes que te cuente lo que él y yo hablamos con el General Supremo Ba’kif antes de salir en esta pequeña excursión, te vas a llevar una decepción”, dijo Ar’alani. “Pero sí, me imagino que el Capitán Mayor Thrawn está satisfecho de cómo han salido las cosas”.

“Sí, señora”, dijo Wutroow, su voz hizo un sutil cambio de la amiga del almirante al primer oficial del almirante. “Entrando en el rango del objetivo siete”.

“Muy bien”, dijo Ar’alani. “Puede disparar cuando le convenga”.

“Sí, señora”. Con un asentimiento crujiente, Wutroow se dirigió de nuevo al puente. “Oeskym, prepara los láseres”, llamó al oficial de armas.

Dos minutos después, todo había terminado.

https://soundcloud.com/penguin-audio/star-wars-thrawn-ascendancybook-ii-greater-goodby-timothy-zahn-read-by-marc-thompson-excerpt/s-WVugyjJ1UUr

Audio extraído por cortesía de Penguin Random House Audio de Star Wars: Thrawn Ascendancy (Book II: Greater Good) de Timothy Zahn, leído por Marc Thompson

Fuente: StarWars.com

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