J. W. Rinzler, el autor que nos contó cómo se hizo Star Wars

Por Jose Alabau Casaña

¡Hola bibliotecarios! Ayer conocíamos la triste noticia del fallecimiento, a los 58 años de edad, de Jonathan Rinzler, más conocido como J. W. Rinzler. Junto a Paul Duncan, era uno de los cronistas de Star Wars más querido por los aficionados, especialmente por sus documentados trabajos de Cómo se hizo. Pero su obra no se reduce a estos volúmenes, ya que Rinzler era un artista completo: escritor, editor, guionista, novelista, director e incluso pintor.

Nacido el 17 de agosto de 1962 en Lakewood, Nueva Jersey, creció entre Nueva York y Berkeley, donde cursó la mayor parte de sus estudios, llegándose a graduar en Literatura comparada. El verano pasado se le diagnosticó cáncer de páncreas, y tras luchar casi un año contra la enfermedad, nos dejó ayer 4 de agosto de 2021.

En este artículo vamos a repasar toda su carrera, tanto en Star Wars como en otras franquicias, así como proyectos más personales. Esperamos, pues, que estas líneas sirvan de homenaje a un autor tan polifacético y querido.

STAR WARS

Autor de libros

La carrera como cronista de Star Wars de Rinzler empezó en 2005, cuando publicó, ambos el 2 de abril, The Art of Star Wars Episode III: Revenge of the Sith y The Making of Star Wars Revenge of the Sith. Por si fuera poco, el mismo día apareció Star Wars: Visionaries, obra en la que participaba escribiendo la introducción. Su trabajo en The Art of Star Wars Episode III: Revenge of the Sith se complementó ese mismo año con The Art of Revenge of the Sith, un suplemento que se publicó dividido en tres partes en las revistas Star Wars Insider 83, 84 y 85.

The Art of Star Wars Episode III: Revenge of the Sith y The Making of Star Wars Revenge of the Sith

Después del frenético 2005, con todo lo relacionado con La venganza de los Sith, en 2007 publica la que será su obra más famosa Cómo se hizo Star Wars (The Making of Star Wars: The Definitive Story Behind the Original Film), a la que se sumará en 2010 Cómo se hizo El Imperio contraataca (The Making of The Empire Strikes Back) y en 2013 Cómo se hizo El retorno del Jedi (The Making of Return of the Jedi), cerrando así la Trilogía Clásica. Estos tres volúmenes fueron publicados en España por Planeta Cómic en 2015, 2016 y 2018 respectivamente.

Cómo se hizo Star Wars
Cómo se hizo El Imperio contraataca
Cómo se hizo El retorno del Jedi

Intercalados entre estos, Rinzler publicó en 2010 The Sounds of Star Wars, con prólogo de Ben Burtt, y en 2011 Los planos de Star Wars (Star Wars: The Blueprints), editado por Planeta Cómic en España en 2017, además de escribir la introducción para Star Wars Art: Visions, de 2010. Como curiosidad, indicar que la edición en tapa dura y gran formato de Los planos que tenemos en España es la equivalente a una segunda tirada que se hizo en 2013, más económica, ya que la edición original de 2011 estaba limitada a 5000 ejemplares, teniendo además un tamaño menor.

The Sounds of Star Wars
Los planos de Star Wars

Por último, antes de dejar los Cómo se hizo, citar que a Rinzler y a Mark Cotta Vaz, otro autor de libros sobre producción, se les encargó la escritura de The Making of Star Wars: The Force Awakens, libro que contaría con textos introductorios de J. J. Abrams y de Kathleen Kennedy, pero que fue cancelado pese a estar previsto para octubre de 2016. En cambio, The Art of Star Wars: The Force Awakens, de Phil Szostak, sí que salió adelante. Quizás en un futuro recuperen el proyecto ahora que la trilogía está completa, aunque lamentablemente no podremos contar con Rinzler.

Editor de Lucasbooks

Paralelamente a su trabajo como autor, Rinzler fue editor ejecutivo de Lucasbooks, ejerciendo como tal en la publicación de numerosos libros entre 2002 y 2014, la mayoría guías visuales. A continuación listamos todas las obras en las que participó como editor ejecutivo. En negrita se resaltan únicamente los títulos que han llegado a nuestro país.

El ataque de los clones: Diccionario visual de personajes y equipos (Star Wars: Attack of the Clones: The Visual Dictionary, David West Reynolds, 2002), El ataque de los clones: Vistas en sección de vehículos y naves (Star Wars: Attack of the Clones Incredible Cross-Sections, Curtis Saxton, 2002), Mythmaking: Behind the Scenes of Attack of the Clones (Jody Duncan, 2002), The Cinema of George Lucas (Marcus Hearn, 2005), La venganza de los Sith: Diccionario visual de personajes y equipos (Star Wars: Revenge of the Sith: The Visual Dictionary, James Luceno, 2005), La venganza de los Sith: Vistas en sección de vehículos y naves (Star Wars: Revenge of the Sith Incredible Cross-Sections, Curtis Saxton, 2005), Galactic Crisis! (Ryder Windham, 2005), Dressing a Galaxy: The Costumes of Star Wars (Trisha Biggar, 2005), Star Wars: Complete Locations (varios autores, 2005), Diccionario visual completo (Star Wars: The Complete Visual Dictionary, varios autores, 2006), Star Wars: Complete Cross-Sections (varios autores, 2007), The Art and Making of Star Wars: The Force Unleashed (W. Haden Blackman y Brett Rector 2008), Rogue Leaders: The Story of LucasArts (Rob Smith, 2008), Star Wars: The Clone Wars Character Encyclopedia (Jason Fry, 2010), Año a año (Star Wars Year by Year: A Visual Chronicle, Ryder Windham, Daniel Wallace y Pablo Hidalgo, 2010), La Senda Jedi (The Jedi Path: A Manual for Students of the Force, Daniel Wallace, 2010), Enciclopedia de personajes (Star Wars Character Encyclopedia, Simon Beecroft, 2011), Star Wars: The Phantom Menace: The Expanded Visual Dictionary (David West Reynolds y Jason Fry, 2012), El Libro de los Sith (Book of Sith: Secrets from the Dark Side, Daniel Wallace, 2012), Star Wars: The Old Republic Encyclopedia (varios autores, 2012) y Star Wars: The Clone Wars: Episode Guide (Jason Fry, 2013).

Destacar dos más, que al no tener apenas texto, el nombre de Rinzler aparece en la portada como editor: Star Wars Storyboards: The Prequel Trilogy (2013) y Star Wars Storyboards: The Original Trilogy (2014).

Portadas de los Storyboards

El cómic The Star Wars

La vertiente escritora de Rinzler no estaba enfocada únicamente a los Cómo se hizo o la supervisión de guías, sino que se lanzó como guionista de unos de los cómics más peculiares publicados en la época de Dark Horse. Basado en el primer borrador de Lucas, escrito entre 1973 y 1974 como ampliación de la sinopsis original, The Star Wars narraba las aventuras de Annikin Starkiller. Publicado como una miniserie de ocho números, entre septiembre de 2013 y mayo de 2014, contó con Mike Mayhew como dibujante. En julio y agosto de ese mismo año se editaron dos recopilatorios en tapa dura, mientras que en España fue publicado también en 2014 por Planeta DeAgostini en un solo tomo.

Edición española de La guerra de las galaxias – The Star Wars

Star Wars: Underworld y The Clone Wars

Por último, vamos a ver otra faceta suya dentro de Star Wars, en este caso, como guionista de seriales. Pasado el huracán de las precuelas, Rinzler quiso participar en las series que Lucas tenía en marcha: Star Wars: Underworld, anunciada en la Celebration de 2005 y cancelada posteriormente (aunque muchos elementos se han reciclado en productos posteriores), y en la serie de animación 3d The Clone Wars, llegando a estar acreditado como escritor en dos episodios de la sexta temporada, conocida como The Lost Missions. Estos fueron Los desaparecidos, Parte 1, y Los desaparecidos, Parte 2, octavo y noveno respectivamente, y que fueron emitidos en marzo de 2014.

Escenas de ambos episodios

MÁS ALLÁ DE STAR WARS

Cómo se hizo y biografías

Además de los conocidos Cómo se hizo de Star Wars, Rinzler realizó el mismo trabajo documental sobre otras películas, la mayoría de 20th Century Fox (estudio de cine que ahora también forma parte del conglomerado Disney), además de dos extensas biografías sobre Rick Baker y Howard Kazanjian. Lamentablemente, solo se ha publicado en español el dedicado a Indiana Jones.

El primer trabajo documental no galáctico data de 2006, sobre la película animada Monster House, bajo el título The Art & Making of Monster House, y que contaba con un prólogo de Robert Zemeckis y una introducción de Gil Kenan, director de la cinta.

The Art & Making of Mosnter House

En 2008 llega Historia de una saga: Indiana Jones (The Complete Making of Indiana Jones), compilando el proceso de creación de las cuatro películas de la franquicia existentes en ese momento (está en marcha la quinta). El libro cuenta con textos introductorios de Steven Spielberg y George Lucas, y nuevas entrevistas a cargo de Lauren Bouzereau.

Historia de una saga Indiana Jones

Diez años más tarde, en 2018, para el 50 aniversario del estreno de la primera adaptación El planeta de los simios, tuvimos The Making of The Planet of the Apes, con prólogo de Fraser Heston, hijo del legendario Charlton Heston, protagonista de la película junto a Roddy McDowall.

The Making of the Planet of the Apes

Al año siguiente, en 2019, conmemorando el 40 aniversario de la película dirigida por Ridley Scott, Alien, el octavo pasajero, se publicó The Making of Alien, a la que se sumaría en 2020 The Making of Aliens, que documentaba el proceso de creación de su secuela, dirigida por James Cameron en 1986.

The Making of Alien
The Making of Aliens

En cuanto a trabajos biográficos, tenemos dos obras. La primera, de 2019, es un análisis completo en dos volúmenes sobre la obra del especialista en maquillaje y efectos especiales Rick Baker, titulado Metamorphosis, que cuenta con textos introductorios de John Landis y Peter Jackson. La segunda, prevista para este 2021, es la biografía Howard Kazanjian: A Producer’s Life, sobre el citado productor, que además de ser vicepresidente de producción de Lucasfilm durante la Trilogía Clásica, estuvo detrás de En Busca del Arca Perdida entre muchas otras películas. El libro cuenta además con un prólogo de Marcia Lucas, la primera esposa de George Lucas.

Metamorphosis
Howard Kazanjian

Autor de novelas

Rinzler también escribió ficción, con dos novelas muy curiosas. La primera, publicada en 2009, es una novela juvenil de Indiana Jones, con el bíblico título de Indiana Jones and the Mystery of Mount Sinai. Este es el segundo volumen de una serie llamada Untold Adventures, y cuyo primer libro fue escrito por Ryder Windham, otro viejo conocido de la saga galáctica. Como curiosidad, el villano de la historia, como se aprecia en la portada americana diseñada por Greg Knight, tiene un brazo mecánico, concepto que se barajó para Arnold Ernst Toht, el malo de En busca del arca perdida, pero que Lucas rechazó por ser demasiado irreal.

Indiana Jones and the Mystery of Mount Sinai

La otra novela, mucho más reciente, ya que es de julio de 2020, se titula All up y es una historia ficcionada sobre la carrera espacial en el siglo XX, mezclando el tema de la ufología con personajes reales como Wernher von Braun, Serguéi Koroliov y Robert Goddard. La portada, con un diseño del estilo de Saul Bass, cuenta con una reseña de Roy Thomas, otro legendario miembro de la saga de Star Wars.

All up

Director de cortometraje

Mucho menos conocido es su trabajo como guionista y director del corto Riddle of the Black Cat, una reinterpretación del cuento de terror de Edgar Allan Poe El gato negro, publicado originalmente en 1843. Presentado en 2013, fue exhibido en la sección oficial de algunos festivales estadounidenses y canadienses (Provincetown, Buffalo, Montreal, Petaluma, etc). Además, se publicó un libro de arte.

Aquí tenéis el corto completo:

Póster de Riddle of the Black Cat
Portada del libro de arte

Pintor

Por si fuera poco, Rinzler también pinto varios cuadros en la década de los 80 y principios de los 90. En su web oficial podéis ver una selección de estos. En ellos se aprecia un estilo tenebroso, con escenas oscuras y personajes de mirada inquietante.

Hamlet killing his parents, 1993

Bonus: entrevista al mítico Will Eisner

Os dejamos por último con una entrevista que le hizo Rinzler al maestro Will Eisner, prionero del mundo del cómic tal y como ahora lo conocemos, en cuya bibliografía destacan las historietas de The Spirit (1939-52) y los ensayos El cómic y el arte secuencial (1985) y La narración gráfica (1996). La entrevista se realizó en septiembre de 2001 y se publicó en la desaparecida revista online GamePro.

Como veis, nos ha dejado un autor polifacético que, pese a ser conocido en estos lares por sus obras galácticas, exploró otras temáticas y expresiones artísticas. Muchos hemos descubierto infinidad de detalles sobre la creación de la saga gracias a sus obras y a su meticuloso e incansable trabajo. Él nos hizo de cronista, y ahora nosotros glosamos su obra para rendirle homenaje. Descanse en paz, Jonathan Rinzler, y que la Fuerza le acompañe siempre maestro.

Un comentario el “J. W. Rinzler, el autor que nos contó cómo se hizo Star Wars

  1. Pingback: Recordando a J. W. Rinzler | La Biblioteca del Templo Jedi

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