Traducción de la entrevista a Doug Chiang

Traducción por Mariana Paola Gutiérrez

Doug Chiang es un nombre familiar para los fans de Star Wars. Seleccionado personalmente por George Lucas, su influencia como jefe del departamento de arte de Lucasfilm durante la producción de Star Wars: la amenaza fantasma y el ataque de los clones es legendaria. Ahora, como vicepresidente y director creativo de Lucasfilm, Chiang supervisa los diseños de todos los nuevos desarrollos de la franquicia Star Wars, incluyendo películas, parques temáticos, juegos y nuevos medios.

Os dejamos aquí la traducción de la entrevista de Jenn Fujikawa para StarWars.com. Espero que lo disfruten. ¡Vamos!…

StarWars.com: En la cultura asiático-americana, la familia suele desempeñar un papel importante en todos los aspectos de la vida. ¿Puede hablarme un poco de su infancia y de cómo creció?

Doug Chiang: Nací en Taiwán. Mis padres, concretamente mi padre, se trasladaron a Estados Unidos para ir a la universidad. Básicamente, para encontrar una vida mejor para nosotros. Nos trajo a Michigan cuando yo tenía unos cinco años. Así que tengo muy pocos recuerdos de Taiwán. Recuerdo haber ido al preescolar y algunas de las cosas que habíamos disfrutado allí en cuanto al lugar donde vivíamos. Éramos granjeros, esencialmente, por parte de mi padre.

Así que cuando mi padre nos trajo y se instaló en Michigan, me abrió los ojos por completo. Me quedé en shock, la clásica historia. Llegamos en pleno invierno y nunca había visto la nieve, porque Taiwán, como sabes, es muy templado. Fue una especie de shock. Lo más difícil para mí, sinceramente, fue tratar de encajar, porque en aquel momento no tenía ni idea de otras culturas ni de nada. Sólo crecí asociándome con mi familia.

Recuerdo uno de los primeros días cuando entré en el jardín de infancia. Fue en Dearborn, Michigan. Era tan extraño ver a todo el mundo; era tan extraño para mí. Ajeno porque tenían un aspecto muy diferente al mío. No sabía muy bien lo que era eso, no encajaba realmente.

The Chiang family in 1965
La familia Chiang en 1965, de izquierda a derecha: Sid, James con Lisa y Patricia con Doug.
The Chiang brothers, Doug (left) and Sid (right), in Taiwan.
Los hermanos Chiang, Doug (izquierda) y Sid (derecha), en Taiwán.

Diría que uno de los primeros recuerdos que tuve de la cultura estadounidense fue en Taiwán. Estábamos consiguiendo nuestros papeles de inmigración. Recuerdo que fuimos a la embajada de Estados Unidos y había un estadounidense caucásico. Recuerdo que me quedé mirándolo porque su aspecto era muy diferente a todo lo que había visto antes. Ese recuerdo se me quedó grabado. Fue como: “¡Vaya! Esto me resulta fascinante”.

Así que cuando fui a Michigan, fue todo eso. Crecimos como la clásica familia asiática. Éramos muy callados en muchos aspectos. Creo que eso agravó el problema para mí. Yo era muy callado. No encajaba del todo. Aunque me acogieron bien, fue un reto. Nuestra familia en ese entonces, creo que fue en 1967 o 1968, éramos una, de las tal vez una o dos familias asiáticas en Dearborn, en las afueras de Detroit. Era muy inusual.

Yo sabía que era diferente. No sabía por qué. Más tarde nos mudamos a otro suburbio, Westland, Michigan, y allí es donde crecí. Fui a la escuela primaria [hasta] la secundaria allí. Tengo que decir que fue un gran reto.

Mis padres nos animaron a asimilarnos lo antes posible, es decir, a aprender inglés y a no hablar chino. Aunque hablábamos chino en casa y yo lo entendía, no lo continuamos. En retrospectiva, eso fue algo triste para mí, porque olvidé el chino. Irónicamente, puedo entender a mis padres, porque lo hablan muy claramente en términos de taiwanés y un poco de mandarín. Pero sólo cuando lo hablan. Recuerdo que volvimos a Taiwán 20 años después y nos encontramos con nuestra familia extendida. No podía entenderles, ¡a pesar de que hablaban el mismo idioma! Era tan extraño. Me había acostumbrado tanto a cómo hablaban mis padres.

Así que una de las cosas que hicimos fue tratar de encajar muy pronto. Hablar inglés, tratar de encajar culturalmente lo más posible y, en cierto modo, tratar de ocultar o suprimir nuestra cultura asiática.

Nos esforzamos mucho por encajar desde el principio en cuanto a nuestra forma de vestir, de hablar y de socializar. Pero por dentro nuestro estilo de vida familiar seguía siendo muy culturalmente chino, en el sentido de que nuestros padres nos inculcaron una ética de trabajo muy fuerte. Querían que trabajáramos duro. Lo clásico: que fuéramos superdotados, querían que tuviéramos éxito. Nos presionaron mucho en ese sentido.

In the Michigan snow, from left to right: Doug, Sid, James, Patricia, and Lisa.
En la nieve de Michigan, de izquierda a derecha: Doug, Sid, James, Patricia y Lisa.

StarWars.com: Esa dinámica familiar, creo, es frecuente en muchas familias y culturas asiáticas. Yo empecé con una licenciatura en arquitectura, así que mi trayectoria ha sido muy variada. Pero la necesidad de crear siempre ha formado parte de mi persona. ¿Su familia apoyó su carrera en el campo artístico, dado que eran tan estrictos con las notas?

Doug Chiang: [Risas] No de inmediato. Tengo un hermano mayor, cuatro años mayor que yo, que me abrió el camino. Lo pasó mal. Tanto él como yo dibujábamos bastante. Recuerdo que uno de mis primeros dibujos fue simplemente dibujos de figuras en la tierra en Taiwán, porque no teníamos papel. Dibujaría todo el tiempo. Dibujaba estas épicas batallas de figuras de palo en las cartas que mi madre escribía a mi padre cuando estaba en la universidad en Estados Unidos.

Así que siempre dibujé. No sabía realmente si eso sería una carrera. Recuerdo que tanto mi hermano como yo teníamos pasión por el arte. Él era bastante bueno, mucho mejor que yo. Al principio, les dijo a mis padres que quería seguir una carrera artística. Recuerdo que tuvo mucha resistencia. Era lo clásico, ya sabes. Querían que fuéramos ingenieros o médicos o abogados. No se fomentaba el arte. No había realmente un futuro en eso.

Sketch of a bird by a 13-year-old Doug Chiang.
Joven maestro: Dibujo de un pájaro realizado por un Doug Chiang de 13 años.
Painting of a river by a 17-year-old Doug Chiang.
Pintura de un río realizada por un joven de 17 años, Doug Chiang.

Cuando me tocó a mí, fue duro en el sentido de que el arte era mi forma de escapar y encajar en la escuela primaria y en el instituto. Como era tan diferente y callado, el arte era la única forma de conseguir algún tipo de respeto. Así que dibujaba mucho, sin saber qué tipo de carrera tendría. Era más bien una diversión.

En parte, también era para escapar de mi mundo. Decidí que era más fácil crear mi propio mundo, crear mis propios personajes. Sin saberlo en ese momento, realmente estaba haciendo mucho de esa construcción del mundo por mi cuenta, por auto-preservación en cierto modo. En realidad, fue un gran éxito en ese sentido.

Creo que el mayor punto de inflexión es que descubrí el cine. Para mis padres, el cine era algo diferente a las bellas artes o el diseño, porque no entendían muy bien lo que era, así que creo que me dieron un poco más de margen de maniobra en eso. [Risas]

En concreto, recuerdo que mi pasión por el cine se desarrolló después de ver Star Wars y El viaje dorado de Simbad, de Ray Harryhausen. Esas dos películas, cuando tenía unos 14 o 15 años, realmente despertaron mi imaginación en términos de construcción del mundo. Estaban muy en el mismo mundo de los dibujos que yo hacía. Creaba mundos y personajes exóticos. No tenía forma de expresarlo plenamente, y no sabía que había gente que lo hacía hasta que vi esas películas.

Doug Chiang works on a spaceship made from poster board and model part kits for his film Side One.
“Vi The Making of Star Wars y eso me transformó por completo”. Después de ver el documental sobre Star Wars entre bastidores, Doug Chiang trabaja en una nave espacial hecha con cartulina y kits de piezas de maquetas para su película Side One. Ganaría el primer premio en el Festival de Cine Estudiantil de Michigan.

Cuando vi esas películas, me di cuenta de que esa podía ser una carrera potencial. Y al año siguiente, después de Star Wars, vi The Making of Star Wars, y eso me transformó por completo. Fue entonces cuando vi a la gente entre bastidores, haciendo el oficio, el trabajo artístico, la construcción de maquetas. Lo supe. Dije: “Eso es lo que quiero hacer”. Eso era exactamente lo que quería hacer.

Aún así fue difícil. Recuerdo que no abordé el tema con mis padres porque sabía que tenían otras ideas para mí. Mi plan alternativo era dedicarme a la ciencia y a la zoología porque me gustaban los animales y la naturaleza. Ese era mi plan de reserva.

A 16-year-old Doug Chiang toils in the family basement, bringing his own characters to life with stop motion in 1978.
Constructor de mundos: Un joven de 16 años, Doug Chiang, se afana en el sótano de la familia, dando vida a sus propios personajes con stop motion en 1978.

Lo que cambió para mí fue que, después de ver La Star Wars, empecé a hacer películas en Super 8mm en el sótano de nuestra casa. Eran películas cortas de tres minutos de animaciones en stop-motion. Se me ocurrían las historias durante la semana y luego las filmaba durante el fin de semana. Luego, la película tardaba dos semanas en llegar. [Risas] Pero lo sorprendente fue que las presenté en festivales de cine y empecé a ganarlos. Fue un shock total para mí, porque no tenía expectativas de nada de eso.

Empezaba a recibir mucho reconocimiento de nuestra comunidad por lo que estaba haciendo. Mis padres lo vieron y probablemente pensaron: “Vale, quizá haya una carrera potencial aquí”. Aunque ellos no sabían lo que podía ser, y yo no sabía lo que podía ser.

StarWars.com: Eso es muy interesante. Y jugando con eso, ese escapismo y la asimilación de tratar de encajar, yo soy la cuarta generación de japoneses americanos. Es una experiencia un poco diferente, pero aún así me debatía, al crecer, entre entender mi herencia y ser visto por los demás como no lo suficientemente americano. No puedes cambiar tu apariencia. Fue un largo viaje, pero finalmente acepté ser asiática. Me costó mucho tiempo porque hacía lo mismo que tú: intentar encajar y no hablar de mi cultura. Ahora es una parte muy influyente de mi trabajo. ¿Puede hablarme un poco de su trayectoria y de lo que significa para usted ser asiático-americano?

Doug Chiang: Sí. Durante mucho tiempo, intenté reprimirlo. Si miras nuestras viejas fotos, yo era el clásico empollón asiático. Era muy delgado. Era pequeño. De hecho, tenía gafas con la cinta por el medio. [Risas] Era todo lo cliché que se podría pensar. Fue muy duro para mí porque, obviamente, me acosaban bastante y no tenía muchos amigos. Físicamente, era demasiado pequeño, y mentalmente me sentía muy alienado porque sabía que era diferente.

Así que, al crecer, no tenía ningún modelo asiático fuerte en el que fijarme. Cuando entré en el instituto, lo sorprendente fue que el profesor de taller era un japonés americano, un profesor llamado Tom Nakamoto. Era muy respetado. Todo el mundo le apreciaba porque era el profesor de taller. Fue uno de mis primeros modelos porque por fin vi a alguien que se parecía a mí y que era respetado por los niños. Así que intenté ser como él en la medida de lo posible.

Y luego la otra persona, estando en Michigan, había un científico llamado David Suzuki en Canadá, y tenía una serie que estaba en la televisión. Recuerdo que verlo en la televisión me dio la esperanza de que había otros asiáticos que podían desempeñar funciones de liderazgo. Entre Tom Nakamoto y David Suzuki, se convirtieron en mis líderes aspiracionales en términos de quiénes podían ser mi modelo.

Pero incluso entonces, seguía siendo un reto porque ellos no seguían realmente la carrera que yo quería. Al menos sabía que había esperanza en términos de lo que es. Recuerdo que cuando llegué por primera vez a la UCLA para estudiar cine, condujimos a través del país y recuerdo haber llegado a Los Ángeles. Fue un completo choque cultural para mí. Estaba lleno de asiáticos y afroamericanos y de gente de todas las culturas. Nunca había experimentado eso antes.

Me sentí muy cómodo. Recuerdo que durante mi orientación en la UCLA había líderes estudiantiles que eran asiático-americanos. Nunca había visto a los líderes estudiantiles asumir un papel de liderazgo, especialmente a los asiático-americanos. Me abrió los ojos y me di cuenta de que esto es lo que me faltaba. Esto es lo que necesitaba”. Fue un repaso para mí, que había todo un mundo de posibilidades que había estado suprimiendo inconscientemente durante tanto tiempo, pero que ahora estaba aquí y estaba siendo abrazado.

StarWars.com: Eso es muy interesante porque mi modelo a seguir era también mi profesor de taller. No era asiático, pero hay algo en esos profesores de taller. Saben muy bien lo que pasa y aprovechan tu creatividad.

Hay algo en la universidad, todos esos clubes culturales que tienen. Eso también me ayudó mucho y me hizo darme cuenta de que está bien ser yo mismo y conocer a otras personas. ¿Te uniste a alguno de esos clubes en la universidad?

Doug Chiang: Sí, y ese fue uno de los aspectos más interesantes para mí, ir a la UCLA. Me uní y fui uno de los miembros fundadores de la Asociación de Chinos Americanos de la UCLA. Ahora ha crecido bastante, pero en aquella época éramos unos 20 estudiantes. Existía la Asociación de Chinos Americanos, pero eran principalmente chinos del continente. No había nada para los chinos americanos de primera o segunda generación como yo.

Fue uno de esos casos en los que, al pasear por el campus, me fascinó toparme y conocer y hacer amistad con asiáticos que eran muy extrovertidos, que eran divertidos, que eran todo lo que yo no era. No me di cuenta de que eso era normal. Al crecer en Michigan, todos éramos muy callados, así que pensaba que los asiáticos son normalmente callados, que nunca son extrovertidos, que no cuentan chistes. Y aquí era todo lo contrario. Era, en cierto modo, muy intimidante. Pero me sentí atraída por eso porque me sentí muy cómoda.

Era una cosa extraña. Existe esa expresión, “eres un plátano”, en la que eres amarillo por fuera y blanco por dentro, y yo era exactamente eso porque, aunque intentaba encajar con mi herencia asiática, realmente no lo hacía porque seguía sintiéndome estadounidense. Era caucásica, aunque no lo pareciera.

Fue un período interesante para mí porque había una parte de mí que respondía a una gran parte de mi vida que me había faltado, pero había otra parte con la que crecí, en la que sentía que si tenía que elegir entre dos habitaciones, una llena de caucásicos y otra llena de asiáticos, siempre me inclinaría por los caucásicos, porque eso es con lo que crecí y eso es lo que sentía que era. Fue una cosa extraña en la que tuve que reevaluar mi vida y volver a encajar, en cierto modo.

Lo mejor es que tenía muchos amigos en la universidad porque era un nuevo comienzo. Podía olvidar completamente mi pasado. La universidad es una gran oportunidad para reinventarse porque nadie conoce tu historia. Para mí fue una gran manera de asimilar ambas culturas.

StarWars.com: Cuando creo recetas de Star Wars, muchas tienden a inclinarse hacia ingredientes y métodos de cocina asiáticos, ni siquiera intencionadamente. Simplemente es así porque es lo que soy y el tipo de comida con el que crecí y hacia el que me inclino. Para mí, el universo de Star Wars es naturalmente vasto y diverso, y se presta a una variedad de influencias culturales. ¿Qué experiencia cultural interviene en su trabajo? ¿Hay alguna intencionalidad en ello o surge de forma natural?

Doug Chiang: En realidad, mucho de ambas cosas. Recuerdo que cuando empecé a trabajar en Star Wars con George Lucas en 1995, una de las mayores lecciones que aprendí de él fue estudiar la historia, estudiar otras culturas, diseñar un futuro alternativo. No me lo esperaba. En aquella época, mi única experiencia con Star Wars era ver la trilogía original y mirar el arte de los libros en términos de estética de diseño. Cuando finalmente empecé a trabajar con George, mi primera intención era repetir exactamente eso, y él fue quien dijo: “No, vamos a intentar algo nuevo. Vamos a buscar en diferentes culturas. Vamos a estudiar la historia y a estudiar otras culturas para idear diseños exóticos”. Nos abrió los ojos, porque nos animó a mí y a los demás artistas a buscar en la cultura japonesa y china motivos de diseño que pudiéramos incorporar.

Concept art by Doug Chiang inspired by Asian farmers returning from the field for 1999's Star Wars: The Phantom Menace.
“Nos abrió los ojos, porque nos animó a mí y a los demás artistas a fijarnos en la cultura japonesa y en la china en busca de motivos de diseño que pudiéramos incorporar”. Arte conceptual inspirado en los agricultores asiáticos que regresan del campo para la película de 1999 Star Wars: La amenaza fantasma.
Doug Chiang podracer concept art
La icónica pintura conceptual de Doug Chiang del pods para Star Wars: La amenaza fantasma.
Doug Chiang on set
De Michigan a Tatooine: inspeccionando podracers en miniatura durante la producción de Star Wars: La amenaza fantasma.

Cuando escuché eso de George [para] hacer más de esa investigación, realmente entrar y mirar en diferentes culturas, culturas oscuras, ya sea el vestuario o el tipo de armamento o el lenguaje de la forma, y llevar eso al universo de Star Wars [fue revelador]. Lo que ocurre cuando se diseña de esa manera es que se impregna gran parte de esa herencia cultural en los diseños de Star Wars. Hace que tenga más fundamento. Esa fue una de las formas en las que empecé a inclinarme por eso de forma más específica.

Ahora, con la serie de Obi-Wan [Kenobi], trabajando con [Deborah Chow], ambos nos apoyamos en eso bastante.

StarWars.com: Mencionando que ha trabajado con Deborah Chow, ¿qué se siente al trabajar con otra persona asiática en un proyecto, en lugar de, a veces, ser el único? Cuando trabajas con alguien que viene del mismo entorno, tienes esa familiaridad. ¿Te ha ayudado eso?

Doug Chiang: Oh, inmensamente. Tenemos una taquigrafía. Hay ciertas cosas culturales que podemos entender de inmediato, y cosas culturalmente específicas en cuanto al diseño. Como, “Oh, tal vez no deberíamos hacer esto, pero esto?” Cosas que, intuitivamente, captamos. Ha sido un placer absoluto trabajar con Deb porque lo entiende. Es muy inteligente y sabe lo que quiere. Disfruto mucho de esa colaboración porque ahora, siento que, para la serie de Obi-Wan especialmente, tenemos la oportunidad de aportar una riqueza que no ha sido explorada. Y estoy trabajando con Chung-hoon [Chung], nuestro director de fotografía, que es brillante. Tiene un ojo maravilloso.

Lo que encuentro fascinante es que en la serie de Obi-Wan hay fácilmente seis jefes de departamento que son de herencia asiática americana. Nunca había experimentado eso antes. Normalmente soy el único asiático en la sala y es un poco incómodo. Tengo que comprobar, si estamos haciendo un diseño, “¿Es esto culturalmente apropiado? ¿Podemos hacerlo?” Y ahora todos lo hacemos. Todos vivimos en ese mundo, así que automáticamente sabemos qué puede funcionar y qué no.

StarWars.com: La “minoría modelo” es un mito inexacto que a veces se nos impone. A veces uno siente que lo asume todo por sí mismo. Incluso le digo a la gente que no soy El Lorax, que no hablo en nombre de todos los asiáticos, pero hay veces, sobre todo en una situación laboral o social, en las que tienes que ser tú el que hable porque eres el único. ¿Puede hablar un poco del mito de la minoría modelo y de su opinión al respecto?

Doug Chiang: La primera vez que oí hablar de eso fue cuando estaba en la UCLA. En aquel momento, no tenía ni idea de lo que significaba. Cuando estaba en la UCLA, la gente empezó a mencionarlo, porque todavía éramos la minoría en muchos aspectos y nos trataban de forma diferente.

Al crecer en una familia asiática, rara vez pedía cosas. Siempre he pensado que no hay que pedir las cosas, que hay que ganárselas. Cuando te lo dan, definitivamente te lo has ganado.

Fue algo duro, porque me hizo más tranquilo en el sentido de que no salía a venderme. A lo largo de toda mi carrera, ha sido un patrón y una lucha, donde siento que es más importante hacerlo que decirlo. A la gente que profesa que puede hacer cosas, suelo ignorarla. Sólo quiero ver los resultados.

Esa ha sido mi pauta. No pides las cosas. Sólo hay que demostrarlo, y ellas vendrán a ti. Es algo duro porque después de la UCLA me di cuenta de que la realidad del mundo no es así. Te pasarán por alto. Harás todo el trabajo duro y otro se llevará el mérito. Es una lucha dura [que] incluso hoy me cuesta expresar de esa manera.

Doug Chiang working on concepts for battle droids in 1995.
Diseñando una galaxia: trabajando en conceptos para droides de batalla en 1995.
Doug Chiang's concept painting of the elegant Naboo N-1 starfighter
Pintura conceptual de Doug Chiang del elegante caza estelar Naboo N-1 para Star Wars: La amenaza fantasma.

Durante mucho tiempo, dentro de la familia de Lucasfilm, fui uno de los pocos hombres asiáticos americanos de la empresa. Recuerdo que, hace años, estaba en una reunión para hablar de la diversidad, y yo era el único asiático en la sala. Todos eran caucásicos. Recuerdo que estábamos teniendo esta conversación y me di cuenta. Miré alrededor de la sala y dije: “¿No cuento? ¿Debo decir algo?” Porque estaban hablando como si yo fuera invisible. Era la cosa más extraña. “Hola, estáis hablando de la diversidad en la empresa, y yo estoy aquí. Sin embargo, no me permites participar en esto”.

Fue la experiencia más extraña que tuve, donde me hizo dar cuenta de que tengo que hablar si puedo. Todavía es muy extraño para mí. No es mi estilo. Prefiero ser el trabajador entre bastidores y hacer el trabajo. Lo malo para mi carrera es que eso tarda años y años en ser reconocido. [Risas] Pero ha funcionado bastante bien.

Es un reto. Siempre me pregunto, si no tuviera esa mentalidad, si fuera una personalidad en la que estás ahí fuera vendiéndote todo el tiempo-, ¿sería diferente? Para ser sincero, yo no soy así. Me gusta demostrar mi valía por lo que hago y no por lo que digo. Eso significa más para mí porque al final del día, se siente más auténtico cuando llegan las recompensas.

Le daré un ejemplo. Hace unos 15 años, tuve la oportunidad de formar una empresa con Robert Zemeckis, llamada ImageMovers Digital, con Disney. En ese momento, habíamos trabajado en varias películas y yo era diseñador de producción en varias películas. Disney le propuso formar una empresa. Pensé: “Vale, me invitarán y formaré parte de su equipo”. No me di cuenta hasta más tarde, cuando me lo pidió, de que quería que yo dirigiera la empresa, y que liderara la compañía con él y sus productores Steve Starkey y Jack Rapke.

Fue un momento decisivo porque, en aquel momento, no me creía digno de ese puesto. No creía que me hubiesen mirado de esa manera. Sin embargo, cuando ocurrió, que me pusieran a cargo de la formación de la empresa, de la dotación de personal y de la instalación de la empresa en el condado de Marin, cerca de mi casa, fue una afirmación de mi autoestima. Sentí que los 25 años de trabajo duro estaban dando sus frutos. Lo sentí como algo genuino y ganado.

Lo recuerdo específicamente porque fue como: “Vale, todo eso ha merecido la pena”. Me gustó esa sensación porque entonces se sintió sincero, ganado y merecido. Es una de esas cosas que he visto en la industria del cine en la que todo se basa en el don de la palabra, en venderse a sí mismo. He visto a tanta gente hacerlo. He visto cómo muchas carreras se disparan, pero luego no pueden mantenerlas porque no hay nada debajo. Recuerdo que al principio no quería ser así. Ese no era yo. Aunque haya tenido que pasar años para que mi papel sea reconocido y respetado, me siento cómodo con ello.

StarWars.com: Creo que es esa autenticidad y es más algo que te has puesto a ti mismo que lo que otras personas verían. Creo que, de nuevo, eso es algo muy estereotipado y culturalmente asiático. “No quiero hablar y decirle a todo el mundo que soy increíble, aunque creo que soy increíble, quiero que me digan que soy increíble”. [Risas]

Doug Chiang: Sufro enormemente el síndrome del impostor. Es una cosa asiática clásica. Lo estoy superando, pero es real. Por eso me animó mucho cuando fui a la UCLA y vi a otros asiáticos completamente seguros de sí mismos y bulliciosos. Como, “¡Eh! ¡Mírame! Yo soy todo sobre mí!” Yo estaba como, “¡Guau! ¡Bien!”

StarWars.com: El paso de 2020 a 2021 ha centrado la atención en el movimiento Black Lives Matter y en la escalada de crímenes de odio contra los asiático-americanos. Verlo desde el sofá fue abrumador y lo consumió todo para mí, creo, porque estábamos en casa. No teníamos ningún lugar al que ir para reorientar nuestra energía. ¿Cómo le afectó a usted y a su familia?

Doug Chiang: Tremendamente. Fue desgarrador ver eso en las noticias y ver que se hacía realidad de una manera tan cruda y aterradora. Fue interesante en el sentido de que, cuando crecí en Michigan, eso era completamente la norma para mí. Nunca me sentí cómoda saliendo a la calle porque sabía que se iban a meter conmigo y siempre era peligroso para los asiático-americanos en Michigan. No es que la comunidad fuera insegura, es que nunca me sentí muy seguro.

Así que cuando vi lo que ocurría y se reproducía en tiempo real en todo el mundo, me trajo todos esos recuerdos. Me hizo darme cuenta de que el mundo puede ser un lugar terrible a veces. En nuestro caso, hablamos bastante, porque mi mujer es caucásica. Así que somos una familia mixta. Sólo queríamos que nuestros hijos fueran conscientes de todo eso.

Están aislados en cierto modo, y culturalmente no han experimentado realmente el resto de los EE.UU. Hay focos en los que estoy seguro de que podrían recibir muchas molestias por ser medio asiáticos. Así que queríamos protegerlos de alguna manera y darles la información de que esto es una realidad. La burbuja en la que vivimos no es mundial y tenemos que tener cuidado.

Para mí, concretamente, siempre estaba en mi mente por la forma en que crecí. Sabía que el peligro estaba siempre a la vuelta de la esquina. No quiero decir que siempre me vayan a asaltar ni nada por el estilo, pero siempre lo tenía presente. Así que cuando salía, siempre estaba alerta. Es un poco triste decirlo, pero así fue como crecí.

StarWars.com: ¿Cómo ve el futuro de la comunidad asiático-americana tras este año de pandemia y crímenes de odio? ¿Qué será lo siguiente?

Doug Chiang: Es una pregunta difícil. Espero que no se nos trate de forma diferente por nuestra herencia asiática, porque creo que todo se basa en el individuo y en las personalidades y que las cosas hay que ganárselas. Hay una fuerza en la cultura asiática que me encantaría abrazar más. Se trata realmente de educar a otras personas sobre lo que es eso.

Definitivamente, en Hollywood hoy en día, los asiático-americanos están infrarrepresentados. Eso es difícil para mí, porque parece que siempre estamos entre bastidores. Esto juega con el clásico [estereotipo] de minoría modelo. “Estarán bien. No tenemos que prestarles atención”.

Sin embargo, siento la carga de intentar estar a la altura de eso. A veces puede ser insoportable, porque realmente intentamos hacerlo. Todavía existe un estereotipo clásico, que me rompe el corazón, porque yo lo tenía: que los asiático-americanos son una especie de servilismo. No son personajes principales [o] actores principales. Son ciudadanos de segunda clase. Recuerdo que cuando crecí en Michigan, siempre lo sentí así.

Ahora me doy cuenta de que, de cara al futuro, espero que eso cambie. Espero que el resto del país cambie eso. Al fin y al cabo, se trata del individuo. Hay diferentes caracteres en todas las culturas. Espero que puedan empezar a apreciar que hay asiático-americanos que son dignos de ser líderes dentro de esta comunidad.

StarWars.com: Especialmente en Hollywood, cuando todo es tan visual, y sale a todo el mundo y todo el mundo puede verlo. Creo que cuanta más gente vea a los asiáticos en los papeles principales y a los asiáticos en las películas que van bien, eso ayudaría. Ahora, como ha dicho, es mucho más fácil que antes, cuando no había ninguno.

Doug Chiang: Espero que el futuro sea más acogedor, comprensivo y más inclusivo. Definitivamente veo un progreso en términos de diversidad dentro de la empresa [y] diversidad dentro de Disney. Soy muy optimista al respecto.

StarWars.com: Ha dicho que tiene hijos. ¿Cómo les habla de su herencia? Ahora que las cosas están como están, ¿cómo está impregnando su cultura china a sus propios hijos?

Doug Chiang: ¡Les digo que ser chino-americano es genial! [Risas] ¡Tienes que aceptarlo y apoyarte en él! Nuestra hija menor está aprendiendo mandarín y le encanta. Hay muchos elementos en los que mis padres nos animaron a encajar muy bien. Ahora animo a nuestros hijos a que se adapten, pero también a que acepten nuestra herencia porque es una parte sustancial de ellos, y deben reconocerlo. Lo han hecho y es estupendo porque puedo ver ese lado de nosotros. Se convierte en una mezcla perfecta del sueño americano.

The Chiang family in 1968, newly arrived in the U.S.
La familia Chiang en 1968, recién llegada a Estados Unidos.

Supongo que la última nota, Jenn, sería una de las fortalezas que tengo por ser asiática, y fue una de las cualidades que aprendí de mis padres, fue que siempre trabajamos más duro, sin importar lo que pase, porque siempre nos sentimos como si fuéramos desvalidos. Eso fue algo que siempre se me quedó grabado. Recuerdo que en el instituto y, sobre todo, en la universidad, e incluso después de la universidad, siempre sentí que tenía que trabajar el doble que mis compañeros porque, de lo contrario, no podría igualar el terreno de juego.

Esa es una de las razones por las que he alcanzado la carrera que tengo ahora, gracias a todos esos deberes. Fue una fuerza que me vino de mis padres porque ellos eran muy así. Eran muy estudiosos y trabajaban mucho. Fue una cualidad y un hábito que desarrollé muy pronto. Creo que eso me ayudó a tener mucho éxito.

Tengo que decir, cuando me preguntabas por nuestros hijos, que veo esa misma cualidad en ellos ahora. No les presioné, porque no quería convertirme en esa familia asiática, la mamá o el papá tigre, y presionarlos mucho, porque quería que disfrutaran y lo quisieran ellos mismos y no que se les impusiera esa fuerza externa.

Deben haberlo captado porque ven cómo trabajo. Se sienten atraídos por ello de forma natural. Fue realmente refrescante ver que están aprendiendo eso por sí mismos, que están desarrollando sus propios hábitos. Ya sea en los deportes, en el ejercicio físico o en los estudios, se esfuerzan al máximo. Me encanta esa actitud porque así fue como crecí. Nadie tuvo que enseñarme eso; lo sentí como algo natural. Me alegro de que esa parte se les haya contagiado. [Risas]

Espero que os hayan disfrutado…

Fuente original: StarWars.com

Autora: Jenn Fujikawa

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión /  Cambiar )

Google photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google. Cerrar sesión /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión /  Cambiar )

Conectando a %s

A %d blogueros les gusta esto: