Nuevo extracto de la novela Star Wars Thrawn Ascendancy: Greater Good de Timothy Zahn

Traducción de Gorka Salgado

Star Wars continúa reconstruyendo el elaborado rompecabezas que es el Gran Almirante Thrawn.

La popular mente maestra de piel azul vuelve al centro de atención en la segunda novela de la Trilogía de la ascendencia del autor Timothy Zahn, y EW tiene un extracto exclusivo antes del debut del libro éste mismo martes.

Thrawn Ascendancy: Greater Good sigue los eventos del Chaos Rising de 2020 en la narración de las maquinaciones y misiones de Thrawn antes de que se lo conociera como el Gran Almirante del Imperio. La novela comienza cuando una amenaza invisible está trabajando para sembrar la discordia dentro de las filas de las familias gobernantes Chiss y así destruirlas desde adentro.

La tercera y última novela de la trilogía, Lesser Evil , ha sido anunciada para su lanzamiento el 16 de noviembre de este año.

Todo el mundo parece estar buscando a Thrawn en estos días. Ahsoka Tano estaba a la caza de él en la segunda temporada de The Mandalorian, provocando así posiblemente su debut en vivo en algún momento. (En la recién anunciada serie derivada Ahsoka de Rosario Dawson para Disney +, ¿quizás?) Thrawn también ha aparecido en forma de animación, en Star Wars Rebels. Pero Zahn, la principal voz literaria cuando se trata de las aventuras de los libros de Thrawn, continúa contando la saga de su historia de origen.

En el siguiente extracto, que involucra al primer oficial de Thrawn, Samakro, su tripulación es enviada a investigar los rumores de una renovada actividad pirata en el borde de las fronteras de la Ascendencia con la esperanza de encontrar una conexión con los misteriosos asaltantes que trabajan contra ellos. Allí, son conducidos a un encuentro bastante inusual.

Había momentos, reflexionó Samakro, en los que algo en su vida se sentía vagamente como un fragmento de la historia personal que se repitió. También hubo momentos en que no hubo vaguedad alguna al respecto.

Hoy fue uno de los últimos.

Volando el Springhawk en el sistema de casas colmena Paataatus de Nettehi. Volando por el mismo vector de aproximación que habían utilizado durante la incursión punitiva con el almirante Ar’alani. Volando sin tener idea de lo que les esperaba.

Solo que esta vez no tenían al Vigilant ni a las otras naves del grupo de trabajo de Ar’alani. Esta vez, iban a entrar solos.

“Prepárate para la fuga”, Thrawn llamó con calma desde su silla de mando.

Samakro miró alrededor del puente, su larga experiencia le permitió evaluar el estado de ánimo de los oficiales con solo mirarlos. Se notaba que estaban tensos por las mismas razones que él. Pero no vio pánico ni dudas serias. Habían estado con Thrawn el tiempo suficiente para confiar en que él los ayudaría a superar el lío al que los estaba llevando.

A lo lejos, Samakro se preguntó si habían tenido la misma confianza cuando él era el comandante del Springhawk .

“Tres, dos, uno. ”

Las llamaradas estelares destellaron y se asentaron en estrellas que enmarcan el planeta Nettehi. “¿Dalvu?” Preguntó Thrawn.

“Alcance de combate: tenemos cazas”, anunció el oficial de sensores. “Aproximadamente veinte cañoneras en combate y de alcance medio”.

“Compruebe la órbita planetaria”, dijo Thrawn. “Creo que veo algunas naves más grandes allí”.

“Comprobación … confirmada, señor”, dijo Dalvu. “Veo siete naves: seis cruceros mejorados, una fragata pesada”.

Samakro miró la pantalla. Lass siete naves volaban en una configuración de guardia Paataatus: la fragata en el centro con un crucero en cada flanco y dos cruceros cada uno en una línea al frente y a la popa.

“Lecturas de estado y aumento completo”, ordenó Thrawn. Primero las fragatas, luego los cruceros.

La imagen de una nave de tamaño mediano apareció en la pantalla del sensor, algo borrosa por la distancia y la tenue atmósfera planetaria por la que orbitaba actualmente.

Pero estaba lo suficientemente claro como para ver el diseño estándar del buque de guerra pesado Paataatus: blindaje pesado ancho y plano con defensas de puntos mínimos en la parte superior, láseres principales dispuestos a lo largo del borde de ataque, tubos de misiles colocados debajo de la proa. Era un diseño inusual entre los diversos alienígenas con los que se ocupó la Ascendencia, pero encajaba bien con la táctica de Paataatus de acercarse a un oponente con láseres encendidos y luego lanzarse para disparar misiles mientras la nave atacante giraba hacia arriba y hacia afuera para abrir un camino para el enemigo. siguiente atacante moviéndose detrás de él.

“¿Capitán Medio?” Thrawn dijo…

“Me parece Paataatus, señor”, dijo Samakro. “Ciertamente no coincide con ninguna de las configuraciones de nave Vagaari en nuestros registros”.

“De acuerdo”, dijo Thrawn. “Lo que no prueba nada de manera concluyente, por supuesto, dado el hábito Vagaari de conquistar a otros alienígenas y adaptar su tecnología. Pero es un indicador fuerte, particularmente porque no veo ninguna modificación importante en la nave”.

Samakro centró su atención en los datos planetarios que ahora fluían a través de la pantalla del sensor secundario. “Tampoco veo evidencia de daños a gran escala en la superficie del planeta”, señaló.

“Excelente observación”, dijo Thrawn con aprobación. “Los rumores hablaban de una alianza, pero podrían haber sido fácilmente un informe distorsionado de una invasión Vagaari. Pero los Paataatus difícilmente se habrían rendido sin una lucha, lo que probablemente habría llevado a una destrucción planetaria visible”.

Samakro asintió. Su conclusión conjunta no abordaba los rumores originales, lo sabía. Pero a Thrawn le gustaba cortar las malas hierbas de los bordes de una operación, eliminando las opciones poco probables antes de centrarse en el impulso principal. En este caso, iban a encontrar a los Paataatus solos o en total alianza con los piratas.

Cualquiera de los escenarios podría ser problemático, pero ambos dejaron al Springhawk libre para responder tan pronto como fueran disparados sin temor a desgarrar a las víctimas o, poco probable con los Paataatus, a transeúntes inocentes.

“Capitán, estamos recibiendo una transmisión”, llamó Brisch desde la estación de comunicaciones. Tocó una tecla …

“Este es el Príncipe Militaire”, se escuchó una voz de Paataatus por el altavoz del puente.

Samakro frunció el ceño. ¿Príncipe Militaire ? Nunca antes había oído hablar de ese rango.

Si siquiera fuera un rango. Fácilmente podría ser un título o nombre o algo exclusivo de estos extraterrestres. Los diplomáticos chiss habían tratado con los negociadores de Paataatus varias veces, pero el funcionamiento interno de su gobierno seguía siendo un completo misterio. Ciertamente, la Flota de Defensa Expansionaria no había tenido interacción con ellos que no implicara disparar o recibir disparos.

“Estás invadiendo el espacio sagrado de Paataatus”, continuó el príncipe.

“Inusualmente parlanchines hoy, ¿no?” Afpriuh comentó desde la estación de armas. “Señor, todas las naves enemigas están esperando”.

“Hablando y manteniéndose firmes”, dijo Samakro. “No como ellos en absoluto.”

“No”, dijo Thrawn. “Que no es.”

Samakro lo miró de reojo. Los ojos de Thrawn se entrecerraron, su atención va y viene entre el sensor y las pantallas tácticas. “¿Dijiste que íbamos a preguntarles sobre los Vagaari?” Samakro le recordó a su comandante en voz baja.

“Sí”, dijo Thrawn pensativo. Dudó un momento más, luego tocó la tecla de comunicación en su silla. “Príncipe Militaire, este es el Capitán Mayor Thrawn a bordo del buque de guerra Springhawk de la Flota de Defensa Expansionaria Chiss “, llamó. “Venimos en paz, con una pregunta para ustedes”. Pulsó el mudo.

Samakro frunció el ceño. “¿No va a hacer la pregunta, señor?” preguntó.

“Todavía no”, dijo Thrawn. “Llame a esto un experimento”.

“Naves Paataatus en movimiento, señor”, dijo Dalvu. “Diez cazas avanzando hacia nosotros; naves en órbita reconfigurando. Cazas restantes en posición”.

“Observe de cerca, Capitán Medio”, dijo Thrawn. “Veamos qué hacen”.

“Sí, señor”, dijo Samakro, reprimiendo un bufido. En realidad, si los Paataatus siguieran su doctrina de batalla estándar, lo que harían sería atacar a su objetivo e intentar volarlo del cielo. Y con el Springhawk aquí solo. . .

“Ahí”, dijo Thrawn, señalando una de las pantallas. “Las naves en órbita. ¿Lo ve?”

Samakro se centró en ellos. Las siete naves estaban en movimiento, pasando de la configuración de centinela a la de defensa. Uno de los cruceros de cabeza se movió hasta una posición por encima de la fragata, mientras que uno de los cruceros que seguían se movió debajo de ella. “Configuración de defensa”, dijo. “Lo que sugiere que nuestro Príncipe Militaire está a bordo de la fragata”.

“Correcto”, dijo Thrawn. “¿Pero notó cómo los cruceros tomaron sus nuevas posiciones?”

Samakro frunció el ceño. “Una de las naves principales se movió hacia arriba, una de las naves de cola se movió hacia abajo”.

“El primer crucero líder subió a la posición de guardia dorsal, mientras que el que estaba detrás permaneció en posición de vanguardia”, dijo Thrawn. “Pero los cruceros que iban detrás hicieron las cosas de la manera opuesta, con el que estaba directamente detrás de la fragata cayendo debajo de ella en posición de guardia ventral mientras que el que estaba más a popa avanzó para tomar su lugar”.

Samakro reprodujo el recuerdo. Thrawn tenía razón. “Sí, señor”, dijo. “No estoy seguro de ver el significado”.

“Combatientes reunidos, señor”, llamó Afpriuh.

“Los veo.” Thrawn desconectó el silencio. “Príncipe Militaire, este es el Capitán Mayor Thrawn. Como ya he dicho, venimos en paz. Sin embargo, si su situación actual permanece sin cambios, le aseguro que será testigo de todo el poder de la Ascendencia Chiss”.

“¿Haces amenazas contra los Paataatus Hiveborn, Capitán Mayor Thrawn?” preguntó el príncipe.

“Respaldo las palabras precisas de mi declaración, Príncipe Militaire”, dijo Thrawn.

“¿Tiene la intención de hacer daño a los Paataatus?”

“Respaldo las palabras precisas de mi declaración”.

“Las consecuencias son tuyas”.

“Estoy dispuesto a aceptarlos”.

“Entonces todo está en tus manos”.

“Estoy preparado.”

Un tono sonó desde el altavoz. “Ha cortado la transmisión, señor”, informó Brisch.

“Entendido”, dijo Thrawn. “Prepárense, todas las armas”.

Samakro respiró con cuidado. ¿Qué estaba haciendo Thrawn? “Señor, no tenemos autorización para iniciar hostilidades contra los Paataatus”.

“Tampoco tengo la intención de hacerlo”, le aseguró Thrawn. “¿Ves algo extraño en la formación de ataque de esos combatientes?”

Samakro centró su atención en lo táctico, tratando de hacer retroceder las dudas repentinas, sus propios pensamientos anteriores le susurraban. Confiar en él para ayudarlos a superar el lío al que los estaba conduciendo. . .

Él frunció el ceño. Los combatientes de Paataatus generalmente usaban una estrategia de enjambre, conduciendo a toda velocidad desde todas las direcciones en un ataque en capas horizontales. Pero estas naves, en cambio, se habían reunido en grupos de dos y tres y se movían con cautela hacia el Springhawk . “Esa no es la estructura habitual de Paataatus”, dijo.

“De hecho no lo es”, dijo Thrawn, con una pizca de lúgubre diversión en su voz. “Pero es uno que hemos visto antes”.

Un instante después, los dos grupos de cazas más cercanos abrieron fuego y sus láseres dispararon contra el Springhawk.

“¡Fuego entrante!” Afpriuh espetó. “¿Respuesta, señor?”

“Detén el fuego”, dijo Thrawn con calma.

“¡Señor, nos están atacando!”

“No, no lo estamos”, dijo Thrawn. “¿Dalvu? ¿Informe de daños?”

“Daño—” Dalvu se interrumpió. “Ninguno, señor”, dijo, claramente confundido. “¿Láseres enemigos funcionando a … una décima parte de potencia?”

“Eso no puede ser”, insistió Samakro, mirando la lectura del sensor. Esos láseres habían sido tan brillantes como cualquier cosa que hubiera visto en un ataque de Paataatus.

Pero Dalvu tenía razón. Las explosiones de energía apenas habían llamado la atención de los escudos electrostáticos del Springhawk , y mucho menos los habían tensado. “No entiendo.”

“Dalvu: Análisis del espectro láser”, ordenó Thrawn. “¿A qué están conectados?”

Samakro sintió que sus ojos se estrechaban. Una pregunta ridícula. Los láseres de espectro, por definición, fueron diseñados para cambiar rápidamente sus frecuencias de energía a lo que fuera mejor absorbido por el material en el que estaban enfocados.

“No están conectados a nuestro casco, señor”, dijo Dalvu, todavía sonando confundido. —Están … De nuevo se detuvo. . . pero esta vez, se volvió a medias en su asiento para darle a Thrawn una sonrisa irónica. “Están ajustados al perfil de polvo interplanetario”.

Durante un par de segundos, Samakro siguió sin entenderlo. ¿Clave para el perfil de polvo?

Entonces, de repente, lo entendió.

Los láseres solo eran visibles porque la energía que pasaba ionizaba el polvo tenue y el medio del viento solar que se desplazaba a través del espacio que de otro modo sería vacío. Al seleccionar el perfil de ionización de esa mezcla, los láseres de baja energía de los cazas se hacían al máximo visibles. Tan visibles, de hecho, como láseres de máxima potencia que, en cambio, estaban conectados al casco de un buque de guerra.

“Tiene razón, señor”, dijo, sus palabras y conclusión sonaron incrédulos en sus oídos. “No es un ataque”.

Miró a Thrawn. “Es un espectáculo de luces”.

“De hecho lo es”, dijo Thrawn.


Enlace original en EW

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