Relato de Star Wars Squadrons: La Luz que nos brindas

Por Mariana Paola Gutiérrez

Fuente: Wallpaper Abyss

Cuando te mantienes firme en el espacio abierto a una velocidad justo inferior a la de tu flanco, corriendo hacia mil estrellas centelleantes, tu mundo se vuelve vibrante y simple.

La vibración del motor, transmitida a través de las plantas de tus pies y el fino cuero de bantha de tus guantes en el acelerador, es como el tono de una cuerda de violín para un músico entrenado. Una fracción demasiado baja o demasiado alta, y te arriesgas a que se detenga, un desastre para ti y tu escuadrón al entrar en combate. Pero el Ala A es un guerrero espacial para temerarios; está pensado para situaciones extremas. No se detendrá. Usted lo sabe con la misma tranquilidad y certeza que sabe su nombre.

Ya basta, Keo. Volar con los ojos cerrados no impresiona a nadie”.

Keo Venzee abrió los ojos y miró a su derecha, sonriendo al bombardero del Ala Y con detalles verdes y azules que ahora vuela a su lado. Su fuselaje temblaba visiblemente al tratar de mantener el ritmo.

A través del dosel del Ala Y, Frisk, compañero de escuadrón de Keo, agitó una escamosa mano de tres dedos. Su voz profunda crepitó nuevamente sobre la comunicación . “Todos sabemos que puedes volar esa cometa mientras duermes, campeón. No necesitas probarlo.”

Keo se encogió de hombros. “Bueno, cuando vuelas una Ala Y, supongo que debes ser una autoridad sobre pilotar medio dormido…”

“¡Ja!”

Los dos se apoyaron contra las estrellas. Más adelante, Keo pudo ver un débil velo dorado, los principales rastros de la nebulosa Ringali entretejiendo su paso por el sector de Bormea. Muy por detrás de ellos había una pequeña flota de corbetas New Republic, una fragata Nebulon-B, y el poderoso crucero estelar MC-75 Templanza, junto con una asignación de cazas estelares que formaban el Escuadrón de Vanguardia. Su escuadrón.

Keo desaceleró el Ala A con una destreza fruto de la experiencia. Un Mirialan de piel amarilla-verdosa, de unos 20 años como mucho, no parecía tener la edad suficiente para ser un piloto experimentado. Una serie de rivales de carreras, y más tarde pilotos imperiales, habían pagado por cometer el error de juzgarlo. “Es bueno finalmente estirar nuestras alas. Incluso si es sólo una patrulla de rutina.”

Frisk sonrió a Keo a través del dosel del Ala Y, no era fácil ver así a un trandoshano. Su hocico de color crema se asomó de su maltrecho casco, mostrando una boca llena de dientes afilados. “Diré. ¿Tres semanas atrapado en la flota? Es todo este protocolo de la Nueva República, te lo digo. Cuando éramos una rebelión, nadie tenía tiempo para estar así.”

Keo se reclinó en su asiento.”A menos que sea por una buena razón”.

“Bueno, no soy de los que chismorrean…” Keo resopló, con una mano sobre su enlace. “-pero en la partida de sabacc de anoche, me enteré de que están preparando una nueva operación secreta. Una de las grandes.”

“¿No tienes prohibido jugar al sabacc en la sala de oficiales?”

“Nunca dije que fuera en la sala de oficiales. No hay que perder la práctica”.

“Ah, eso me recuerda”, dijo Keo. “Estoy atrasado en mi entrenamiento. No puedo practicar movimientos como estos en la flota.”

Escuchas el motor con atención, sabes hasta dónde puede llegar, y entonces… pisas a fondo….

El Ala-A se despegó de la formación, giró a babor y dio una vuelta completa, quedándose sobre el Ala-Y, sobrevolando, y casi rozando, la cabina de Frisk. Luego, se elevó y aceleró para alejarse con tanta potencia que la propulsión del motor apenas cosquilleó el morro del Ala-Y.

Keo se rió, trayendo el Ala A de vuelta a la formación. “Ese movimiento me hizo ganar el Gran Premio Atardecer de Socorro.”

Frisk resopló. “Vale, sí… cualquiera puede hacer piruetas con un Ala-A. Con un bombardero no es tan fácil”. Keo escuchó el crujido de nudillos. “Si lo que quieres es destreza de verdad, mira esto”.

“Ardo Barodai a la patrulla”. Una voz, ruda pero no hostil, irrumpió en sus cascos. “Cuando terminen de hacer payasadas, regresen a la Templanza. Tengo una nueva tarea para ustedes.”

Keo y Frisk intercambiaron una mirada entre las cabinas de mando.

“No puedo discutir con el Jefe”, dijo Keo.

Frisk frunció el ceño mientras se dirigían hacia la flota.”Esa iba a ser una gran maniobra, también.” “Por supuesto que lo fue.”

“No lo dudo”. Keo Keo activó los impulsores. “Para un Ala Y.”

Fuente: Wallpaper Abyss

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“Es un trabajo sencillo”, les dijo Ardo en la sala de reuniones de Temperance. “Pero os encargaréis solo los dos”. “Y deberéis ser discretos”.

“Usted me conoce, señor”, dijo Frisk con orgullo. “Soy discreto como nadie, si se trata de nuestra nueva operación secreta, nadie oirá nada.”

Keo le dio un codazo. “Sí, has tenido un gran comienzo…”

Ardo Barodai, jefe de inteligencia del Escuadrón de Vanguardia, los estudió atentamente. Era un Mon Calamari de constitución fuerte, solía llevar los ojos entrecerrados y un uniforme arrugado, todo lo que Ardo usaba se arrugaba tan pronto como se lo ponía. Los pilotos novatos de Vanguardia se reían a sus espaldas. Para veteranos como Frisk y Keo, Ardo era “señor”, porque habían visto esa mirada amable y distraída de Mon Cal en una demostración táctica, dar un par de órdenes y romper la formación de una flota imperial como un huevo de geyaw.

“No sé qué chismes has oído en la flota”, dijo Ardo, “pero Vanguardia tiene al nuevo comandante de escuadrón llegando pronto y tengo mil cosas que organizar. Eso significa delegar”.

“¿Por qué nosotros?” Preguntó Keo. “No somos de operaciones especiales, ni de inteligencia.”

“Porque uno es ex-corredor y un ex-Bueno, tú y Frisk encajarán perfectamente.” Ardo activó la holomesa y sacó un mapa estelar, haciendo un zoom en tres decrépitas estaciones espaciales que orbitaban alrededor de un enorme gigante gaseoso.

“Esta es la Tríada de los Navlaas”, dijo Ardo, enganchando sus pulgares palmeados en su cinturón. “Hubo un tiempo en el que estas tres estaciones gozaron de un próspero negocio automatizado de gas clouzon, minería, procesamiento, refinamiento…” fue señalando las estaciones mientras enumeraba. “Las barcazas droides las comunicaban entre sí, manteniendo todo en marcha día y noche. Eso fue antes de la guerra, por supuesto. La compañía minera fue presionada demasiado por el Imperio. Ahora las estaciones son puestos de reabastecimiento de combustible para contrabandistas, sindicatos de carreras ilegales… …cualquiera que intente operar sin ser notado a lo largo del Borde Interior”.

“Oye,¿y por qué me has mirado al decir lo de “contrabandistas?” Frisk protestó.

“Porque nunca dejas de hablar de pasar el rato en el inframundo galáctico”, dijo Ardo, suavemente.

“Sí, pero no de contrabando. La venta de piezas de colección es un negocio legítimo”.

“Le pusieron precio a tu cabeza”, señaló Keo. Frisk se rió.

“Venderlas es legítimo. No es mi culpa que el gobernador imperial no haya comprobado si eran reales.”

“Ejem.” Ardo hizo un zoom en el holograma, enfocando una de las estaciones. “Había un agente de la Nueva República operando en un sistema cercano, pero el Imperio se acercó demasiado. Por su último informe, estaba llevando la información que obtuvo a un contacto mío en la estación de la tríada Daralto, justo aquí. Necesito que vayas y la recuperes. Discretamente.”

Keo frunció el ceño. “Has mencionado el Imperio…”

“Se ha informado de la existencia de patrullas imperiales en las cercanías.Algo no huele bien, pero no los enfrenten. Entra bajo sus narices y sal de ahí”.

“Derribar unos cuantos TIE nunca viene mal”, señaló Frisk.

La ceja de Ardo está arrugada. “Esta vez no. Si la Inteligencia Imperial ve actividad de la Nueva República allí, pondrá en peligro esta operación en particular.” Miró a los dos. “Lo digo en serio. Necesito que os encarguéis de ello siguiendo todos los protocolos.”

Frisk suspiró. “Lo que necesites. ¿Verdad, campeón?”

Keo no estaba escuchando. Estaban estudiando la holograma azul en la mesa de reuniones, todavía frunciendo el ceño.

A veces, la experiencia y la intuición trabajan sin ser notadas, hasta que llegas a una conclusión que está ahí, sin que la hayas buscado, pero imposible de negar al mismo tiempo. Y sencillamente lo sabes…

“¿Tienes algo en mente, Keo?” preguntó Ardo gentilmente.

Keo se despertó. “No, señor. Nosotros nos encargamos de esto.”

A veces sabes que va a haber problemas.

* * *

Navlaas era un gigante gaseoso de color azul profundo sumido en nubes verdes eléctricas de gas clouzon. Sus ocho lunas estaban plagadas de cráteres de impactos de asteroides.

Y otros impactos, también. Mientras los dos cazas se dirigían a su destino, Keo vio una débil dispersión de restos plateados a la deriva sobre una de esas lunas. “Creo que era una boya de señalización”, dijo Keo. “Probablemente restos de las antiguas operaciones mineras. Es curioso, estas cosas suelen estar construidas para durar…”

“Espera”, dijo Frisk por radio. “Tengo algo en los escáneres.”

Keo comprobó su radar. “Los veo. apaguemos el sistema.”

Ambos cortaron la energía y dejaron a sus fighters a la deriva, escondidos entre los restos de la boya pulverizada. Keo se acurrucó en su asiento.

Unas sombras empezaron a pasar sobre ellos: las características siluetas de los TIE que hacen que todo piloto de la Nueva República lleve instintivamente el dedo al gatillo. Keo contó cuatro TIE imperiales; un interceptor TIE y tres cazas estándar, en formación de diamante.

“Miren a esos imperiales”, susurró Frisk a través de un canal seguro. “Siguen volando como si Endor nunca hubiera ocurrido. Nadie los echaría en falta…”

El fuego del láser verde parpadeó desde el interceptor TIE. Las manos de Keo se movieron hacia el gatillo. “¡Nos ven!”

“No. Están usando los restos para practicar de tiro. Sólo tenemos que sentarnos tranquilos”. Había una sonrisa en la voz de Frisk. “Recuerda lo que dicen, si un imperial te dispara, eres lo único que ellos no quieren…”

La luz verde pasó de nuevo, casi rozando el ala Y de Frisk. Frisk tragó saliva. “Aunque, eh, supongo que han tenido tiempo para practicar”.

Después de una breve eternidad, el fuego láser se detuvo; las sombras pasaron. Keo miró el visor, sintiendo como el abdomen se le relajaba lentamente. “Vale. Despejado “.

Ambos encendieron sus motores de nuevo. “Esos Imperiales deben estar usando la Tríada de los Navlaas para reabastecerse”, musitó Keo. “Eso podría ser en lo que Ardo y la Inteligencia de la Nueva República están trabajando.”

“Tal vez”. El Ala Y de Frisk se acercó. Estaba recién pintado, como el Ala A de Keo, para eliminar todo rastro de las marcas verde-azuladas del Escuadrón de Vanguardia y cualquier otra cosa que pudiera vincularlos con la Nueva República. “¿Puedes creer que solía ser más inconformista?”

“¿Ardo?”

“Sí”. Antes de Endor nunca dejaba que el Imperio se paseara así. Conseguíamos la información además habríamos acabado a unos cuantos TIE, sólo para enseñarles una lección.” Frisk resopló. “Ahora prácticamente los saludamos mientras pasan volando. O esperamos a que esta Nueva República termine con todos sus trámites burocráticos para darnos alguna orden.”

“Es una época diferente, Frisk.” Keo se encogió de hombros. “Estamos luchando por una galaxia más segura, a veces eso es lo que significa. En Mirial decíamos: “es fácil vivir tu antigua vida una y otra vez, pero la nueva vida que empiezas hoy es mejor”.

“Eh”. Frisk se rió con tristeza. “Me gusta más que lo que le dicen en Trandosha al clan charlatán…”

“¿Cómo es?”

“Te lo diré cuando seas mayor”.

Sus cazas rodearon la luna – cubiertas de arena tan pálida como los fríos desiertos de Mirial, ahora Keo pensaba en su hogar –  En seguida vieron la estación Daralto de la Tríada a la distancia. Cuatro torres se situaban sobre un centro de operaciones, mientras una cola de viejas barcazas droides se movían lentamente a través del centro de procesamiento en su parte inferior, sin llevar nada a ninguna parte.

“¿Nadie descubrió cómo apagar esas barcazas?” Keo reflexionó.

“O las están usando para algo turbio”, dijo Frisk. “Hablando de eso, una vez que entremos ahí, déjame hablar a mí.”

“Oye, sé lo que hago”

“Pilotando sí, pero aquí es posible que sean más agradables con el tipo grandullón y cubierto de escamas, ¿sabes a qué me refiero?”

“Entonces ten cuidado”, dijo Keo mientras se dirigían al hangar. “Si el Imperio está cerca, esto podría complicarse.”

#

“Veamos su identificación”.

Frisk echó un vistazo a Keo y dijo “complicaciones”.

Keo asintió, imperceptiblemente. La jefe de puerto era una musculosa mujer chicana que parecía doblar vigas para el desayuno y masticarlas para el almuerzo: exactamente el tipo de oficial de estación que esperarías ver aquí. Pero detrás de ella había un oficial imperial, un hombre de la edad de Keo con pelo rubio oscuro y un uniforme desgastado.

A Keo se le fue la mirada a los guantes del oficial. No eran de cuero liso: había parches entre el pulgar y el primer dedo. Y las mangas del oficial tenían lo que parecían correas cosidas a mano que se ajustaban a sus muñecas. No es un asunto imperial estándar en absoluto. Casi como…

“¿Esto servirá para la identificación?” Frisk entregó una base de datos con sus identidades encubiertas y, Keo señaló, un generoso chip de crédito discretamente escondido debajo.

La jefe del puerto lo tomó y lo revisó. Los créditos desaparecieron como por arte de magia.

“Son cazas de la Alianza Rebelde”, dijo fríamente el oficial imperial, señalando a sus cazas repintados. “Reconozco las modificaciones de motor no estándar cuando las veo”.

“Ya no”, dijo Frisk alegremente. “La Alianza nos contrató como mercenarios pero nunca pagó. Imaginé que esos cazas cubrirían nuestros gastos, pero aún no nos han atrapado”.

“¿Admites haber luchado por la Rebelión?”

“Desertamos”, dijo Keo, endureciendo la voz. “Teníamos mejores cosas que hacer que enredarnos en Endor”.

El imperial se cruzó de brazos, pero no dijo nada más mientras la jefa de cubierta chagriana le devolvía el datapad a Frisk. «Todo en orden. Tenéis espacio en el hangar para repostar, pero no tardéis demasiado. Relkin tiene…”

“Teniente Relkin”,el Imperial la corrigió.

El capitán del puerto puso los ojos en blanco. “El teniente tiene una guarnición aquí. Todas las llegadas y salidas son monitoreadas. Así que nada de cosas raras”.

¿Monitoreadas? Keo cambió.

«Sin problema», dijo Frisk, empezando caminar.

“Espere.” La mano enguantada del Teniente Relkin se disparó y bloqueó el camino de Frisk. Frunció el ceño a él y a Keo. “¿No te conozco?”

Frisk se rió nerviosamente. “Ja. ¿Como si te olvidaras de esta cara?”

Relkin los estudió a ambos por un largo momento, luego frunció el ceño y se alejó. “Continúa. Sal de aquí.”

Afuera, en el pasillo de acceso, Keo dejó salir el aliento que habían estado conteniendo. “Estuvo cerca…”

“Sí”. Frisk se rascó la mejilla, produciendo un sonido áspero. “Tal vez Relkin trabajaba para ese Gobernador Imperial, Derantus. No seguiría guardando rencor por esas ‘piezas de colección’, ¿verdad?”

“Frisk”

“Oye, ¿qué más daría que Derantus quedara mal ante el almirante Thrawn?…”

“¡Esto es serio!” Keo siseó. “¿Una guarnición imperial en un sistema de importancia estratégica? Dudo que estén simplemente reabasteciéndose” Frisk miraba por encima del hombro; Keo le dio un toque. “Tenemos que mantener nuestras cabezas abajo. ¿Dónde nos encontraremos con el contacto de Ardo?”

“La cantina”. Frisk revisó sus bolsillos mientras caminaban. “Aunque te toca invitar, me temo. La jefa de cubierta no ha salido barata”.

La cantina de la estación se construyó alrededor de un enorme filtro de gas de nube que se extendió desde el suelo hasta el techo, con una hosca luz verde parpadeando en su interior. Los clientes estaban sentados en las esquinas. Keo supuso que la mayoría de ellos eran contrabandistas: bebían con la alegría de alguien que acaba de enterarse de que unos imperiales podrían estar inspeccionando su nave.

Frisk se acercó a la barra que rodeaba el filtro central. El camarero, un Zabrak esbelto y de ojos azules, levantó la mirada de los resultados de shockball. “¿Bien?”

“Cerveza Polaris para mí”, dijo Keo.

El Zabrak sirvió. “¿Y para ti?”

Frisk se inclinó. “Me apetece un Atardecer de Ringali.”

El Zabrak levantó una ceja, miró a su alrededor y se encogió de hombros. “Lo siento. No he visto el brandy Chandrilan en meses.”

“¿Dónde lo probaste por primera vez?” Al igual que el camarero, la respuesta de Frisk fue un poco ensayada.

“Sissubo”. Pero no desde la guerra…”

Keo se alejó, en parte para cubrir a Frisk y en parte para vigilar el lugar. Nadie parecía interesado en ellos, pero esa sensación de problemas, los problemas persistían en la mente de Keo.

Bebieron a sorbos la bebida para calmar sus nervios. La cerveza Polaris estaba fría y sorprendentemente buena. Su sabor transportó a Keo a su primera parada tras Mirial, en una mugrienta estación de retransmisión; se pidió una Polaris para imitar a la persona que tenía al lado e intentar encajar

Habían tenido una buena vida en el Mirial. Pero cada vez que Keo miraba a las estrellas, sentían un anhelo imposible. Si es posible sentir nostalgia por donde nunca has estado, Keo lo sentía más intensamente cada día… una necesidad de ver lo que había ahí fuera. Esa estación de retransmisión, en el primer día de Keo fuera de casa, parecía el lugar más cosmopolita que uno pudiera imaginar. Observar a la gente de todos los rincones de la galaxia, disfrutar de una bebida como cualquier otro viajero experimentado y tener un primer vistazo electrizante de las carreras galácticas en el monitor del bar, se había sentido como la iniciación de Keo en un mundo más grande.

“Hola”. Frisk se acercó con una bebida que apestaba como un derrame de combustible. “¿Estás bien?”

Keo se acabó lo que le quedaba de la cerveza Polaris. “Pensando”. ¿Conseguiste lo que necesitabas?”

“Más o menos», Frisk le llevó a una esquina más tranquila. «Cuando vio que el Imperio también estaba aquí, la agente de la Nueva República no quiso arriesgarse. Lanzó por la borda a su droide astromecánico en Laanen, aquí, es una de las lunas de Navlaas”.

Sacó su holoproyector y le mostró a Keo un holograma esquemático de un paisaje helado y desolado. La ubicación del astromecánico se señaló en rojo en la mitad de un cañón. “Su pinza magnética está activa, así que todo lo que tenemos que hacer es pasar volando y pow, se enganchará directamente a nuestro casco. Sin embargo, la ubicación es complicada. Como enhebrar una aguja “.

Keo estudió la trayectoria de aproximación, visualizando la maniobra. «Mi Ala-A puede con eso”.

“Me alegra oírlo. Vamos a seguir adelante.”

Los dos se dirigieron a la puerta de la cantina. “Pero los imperiales están observando las salidas”, dijo Keo. “Tendremos que encontrar una forma de llegar a la luna sin ser vistos”.

“Si.” Frisk dejó la jarra sobre la mesa sin detenerse. No quiero ninguna.”

La puerta de la cantina se abrió, enmarcando al Teniente Relkin y a dos soldados de asalto Imperiales con su sucia armadura.

“-sorpresas”, Frisk vaciló.

“Ahí estás”, dijo Relkin, deslumbrantemente frío. “Sabía que te reconocía”.

Keo y Frisk tragaron saliva; Frisk levantó las manos. Mira… Vale, me has pillado. Las cosas como son. Le devolveré los créditos al gobernador. Lo que haga falta, pero deja ir a mi ami…. “

“¿De qué está hablando este idiota?” bramo Relkin . Se giró hacia Keo, sus manos se dispararon hacia arriba. “Tú. Debería haber conocido tu rostro en el momento en que lo vi.”

Keo parpadeó.

“El Gran Premio del Atardecer de Socorro”, dijo Relkin. “Ese truco que hiciste en el último segundo, esa maniobra tramposa que sacó a mi nave de su rumbo, me costó la medalla de campeón que merecía.”

Keo parpadeó de nuevo.

“¿Corredor verde oscuro?” preguntó Relkin, exasperado. “¿Raya amarilla en el dorsal?”

“¡Oh!” Keo aspaviento al acordarse. “¡Por supuesto, tus mangas!” Keo se volvió hacia Frisk. “Los corredores profesionales a veces se aprietan las mangas así…”

Relkin señaló con un dedo la cara de Keo: sus manos se dispararon de nuevo. “Iba a ser mi oportunidad por fin de acceder al cuerpo de Cazas Estelares del Imperio, en lugar de reparar cazas viejos», dijo furioso Relkin. «¡Podría haber defendido a mi Imperio cuando me necesitaron, en lugar de pudrirme con la logística mientras ardía la Estrella de la Muerte!”

“Y ahora eres un mercenario ladrón junto con tu amigo lagarto”, continuó Relkin, sonriendo con malicia. “¿Sabes lo que eso significa?”

“¿Qué no somos una amenaza y que podemos ir por caminos separados?” Frisk se aventuró.

“No”, dijo Relkin, sacando su desintegrador. “Significa que nadie te va a extrañar”.

Sin previo aviso, Frisk embistió a Relkin y lo lanzó contra la pared al otro lado de la puerta. El Imperial disparó por reflejo su blaster; el disparo rebotó en el marco de la puerta mientras el bláster caía al suelo. Los soldados de asalto se apresuraron a buscar sus rifles bláster mientras Keo dirigía al pasillo. “¡Por aquí!”

Relkin se puso en pie con dificultad. “Ve tras esos dos. Un ascenso para cualquiera que les enseñe una lección.”

Frisk alcanzó a Keo al doblar una esquina, justo cuando unos disparos bláster volaron por encima de sus cabezas. «Tenemos que llegar al hangar», dijo Frisk entre jadeos. «Si nos arrestan, averiguarán con quién estamos…”

Ya sea por suerte o por buen juicio, el siguiente disparo golpeó el panel de la puerta delante de ellos. El panel estalló. Keo se estrelló contra la puerta, no se movió. Miraron a su alrededor con desesperación y luego vieron algo en la pared. “¡El conducto de ventilación!”

Frisk agarró la tapa de ventilación y tiró con todas sus fuerzas. Las bisagras oxidadas chirriaron cuando lo levantó: Keo se zambulló dentro, pero en lugar de un conducto de ventilación se encontraron deslizándose por un largo conducto hacia la oscuridad. Se las arreglaron para agarrarse a los lados y prepararse justo a tiempo. “Que diantres-?”

Por detrás seguían los disparos de blásters, luego se oyó un forcejeo y un «¡Uah!», y algo enorme y lleno de escamas golpeó a Keo, y los dos cayeron rebotando por la oscuridad hasta que…

¡Golpea!

“¡Ooof!” “¡Ay!”

“Ack, aterricé en mi coxis … ¿Dónde diablos estamos?”

“No lo sé, no puedo ver…”

Clank-clank. “…

“…… pero el suelo es raro. Es como si hubiera… hay algo aquí. Una línea. ¿La notas? Va por todo el suelo “.

“En ese momento, el suelo se abrió y cayeron otros dos metros encima de un montón de cilindros metálicos, esparciéndolos por el suelo”.

Keo se sentó, haciendo un gesto de dolor. “…Bien. Eso conducto de ventilación. Probablemente una rampa de carga para los bidones de gas clouzon.”

La cubierta se estremeció debajo de ellos. Keo reconoció la vibración: motores viejos y desgastados que llevaban demasiado tiempo en funcionamiento.

“Maravilloso». Frisk se acercó a Keo, masajeándose la cabeza y apartando un cilindro. “¿Sabes que es esto? Estamos en una de esas estúpidas barcazas droides dando vueltas entre las estaciones “.

Keo miró alrededor de la bodega de carga. Las latas de gas abandonadas rodaban por la cubierta.

“Este podría ser nuestro boleto para salir de aquí”, reflexionó Keo. “Si lo reprogramamos, igual podemos volar en él al hangar”

“¿Y luego qué?». Frisk se puso en pie y se crujió el cuello. “Relkin estará observando cada navecomo un exogorth hambriento. ¿Cómo vamos a llegar a la luna y recoger el astromecánico sin que él se dé cuenta?

“Se nos ocurrirá algo”. Keo intentó sonreír. “Venga. Es mejor que recibir un disparo “.

“Pues no sé qué decirte, la verdad.” Frisk se limpió el polvo, luego se agrupó en el panel de control del cerebro del droide y quitó la tapa. “Al menos sé qué esperar”.

Después de un momento de recablear, continuó: “¿Crees que el interceptor de TIE que vimos en el camino podría haber sido el caza de Relkin?”

Keo lo pensó. “Si yo fuera un Imperial que corriera, volaría una nave como esa.”

Las chispas volaron: Frisk negó con la cabeza. “”Si hubiéramos acabado esos TIE, nadie habría echado de menos a Relkin hasta que estuviéramos de vuelta en casa con el astromecánico, tomándonos una buena taza de caf… Después de la misión”.

“Ese no era el plan…”

“Sí, lo sé”. Frisk arrancó un cable, con fuerza. “La Nueva República sólo necesita que hagamos nuestra parte. Sí señor, no señor, recién pintado.”

Keo se agachó a su lado. “Frisk, ¿qué pasa?”

“Ah, olvídalo. Sólo me estoy quejando.” “No”, dijo Keo. “No lo estás haciendo.”

Los grandes hombros de Frisk se desplomaron. “Soy un rebelde, Keo. Siempre lo he sido. Nunca encajé en mi hogar, así que me largué a seguir mi propio camino. La Alianza Rebelde me dejó enfrentarme a los mayores matones de la galaxia, a mi manera.”

Suspiró. “Pero ahora somos una Nueva República. Tenemos que ser legítimos. Pero ese no soy yo”. Frisk sacó un fusible del panel de control y lo miró fijamente. “¿Sabes dónde encajo yo en un gobierno legal? En una nave prisión, o en el servicio comunitario. Tú me dirás.”

“¿Realmente crees eso?” Preguntó Keo.

“¿No lo crees?”

“Estamos haciendo la Nueva República aquí y ahora”, dijo Keo. “Porque está compuesta de todo por lo que luchamos. Esperanza, o paz, o… sólo ser quien eres. El Imperio decide quiénes son las personas adecuadas, y crea una puerta por la que solo caben ellos. Pero la Nueva República puede tener espacio para todos. Si así es como queremos que sea.”

“Hrmmm.”

Frisk, ¿por qué te eligieron para esta misión? Eras el candidato ideal precisamente por lo que has hecho”. Keo le puso la mano sobre el hombro.. “Cuando hay oscuridad, cualquier luz que traigas vale la pena, no importa dónde comenzó la chispa.”

Frisk suspiró, y luego sonrió. “¿Cómo es que tienes la mitad de mi edad y sigues siendo más inteligente que yo, eh?”

Keo sonrió mientras Frisk tomaba el fusible y lo colocaba en su nueva posición, seguía diciendo “Pero, salvo que puedas convencer a este saco de chatarra para que se camufle, recupere el astromecánico y luego salte al hiperespacio… tendremos que lidiar con Relkin.”

Keo se levantó y vagó, pensando, y luego chasqueó los dedos. “¿Qué es lo que siempre dices sobre el sabacc? No te enfrentes al juego…”

“-‘juega con tu oponente’.” Frisk empezó a sonreír. “Ya sabes…A Relkin no le parecería raro que fuéramos a la luna si él también recibiera una invitación.”

“¿Oh?”

“Dijiste que podías enhebrar la aguja en esa luna y recoger el astromecanico ¿Podrías hacerlo a máxima velocidad?”

Keo sonrió de nuevo. “Pruébame”.

La barcaza se estremeció de nuevo, cambiando el curso hacia la estación. Otro cilindro de gas rodó contra el pie de Frisk mientras sacaba su comunicador. “Está bien. Mejor que empieces hablando tú. Y luego veamos qué nos compraron esos créditos para el capitán del muelle…”

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“Lo digo en serio”, le espetó la jefa de cubierta Nerlisha. “No pienso aceptar que los soldados de asalto vayan disparando por los pasillos como si nada”.

El Teniente Relkin se recostó en su silla. Su escritorio, en una sala de suministros que había requisado como oficina, estaba meticulosamente ordenado; su casco, pulido hasta tal punto que podría hacer de espejo “Si usted revisara correctamente la gentuza de esta estación, no tendríamos que protegernos.”

Nerlisha miró fijamente. “Tu Imperio ya no es lo que era, Relkin. No me das órdenes. Si me cuesta más clientes por tu culpa…”

El comunicador de Relkin sonó. Le sonrió fríamente. “La guerra no ha terminado. Los asuntos del Imperio no pueden esperar. ¿Me disculpas?”

Nerlisha salió de la habitación.

“Alienígena inútil”, murmuró Relkin. Tomó su comunicador. “¿Qué pasa?”

“¿Teniente Relkin?”

“¿Quién es?” “El campeón del atardecer de Socorro”.

Relkin apretó los dientes. “Bien”. Ese fue un Menuda escape dramático. Un poco menos dramático ahora que tengo a tus fighters confiscados indefinidamente.”

“Una pena. Esperaba hacerte una oferta”.

“¿Qué podrías tener para ofrecerme?”

“Una revancha”.

Relkin se sentó.

“Nosotros ganamos, tú nos dejas ir. Pierde, te quedas con mi Ala A… y los dos sabremos quién es el mejor corredor. para que sea más justo, correrá contra mí y contra mi compañero “.

“¿Un Ala Y?” Relkin se rió. “Estás loco”.

“No. Soy mejor piloto que tú. por lo que necesito una penalización acorde”

La sonrisa de Relkin se desvaneció. Apoyó la mano sobre el casco, un casco comprado de segunda mano, no uno que hubiera ganado con honor. Esa oportunidad se había perdido para siempre, gracias a ese arrogante de Mirialino. Pero…

“Estoy de acuerdo… con la condición de que me permita desactivar sus hiperpropulsores”. Relkin se encogió de hombros. “Asumiendo que tú y tu amigo lagarto no planeaban huir en el momento en que dejaran el hangar?”

Entonces hubo un golpe de vacilación: “¿Y perder la oportunidad de ganarte de nuevo? Bien. aga lo que crea necesario para intentar ganar”.

“Me alegra oírlo”.

“La luna de hielo Laanen. A través de los cañones. Si su interceptor puede manejarlo – y sus nervios – encuéntranos en el hangar.”

“Estaré allí”, dijo Relkin en voz baja, y terminó la llamada. “Confía en mí”.

La venganza puede ser dulce, pero la mitad de su dulzura está en la anticipación.

* * *

La sólida superficie azul-blanca de Laanen brillaba como acero a la luz de su estrella distante. Fantásticas formaciones de hielo giraban en espiral alrededor de las fisuras en la superficie por donde escapaban los gases cálidos: como si fueran dientes malformados. Un choque en ese hielo, a velocidades aceleradas, destruiría a un caza estelar, con escudos o no.

Keo respiró lentamente, revisando el casco, los guantes, los cinturones y centrado en sus pensamientos. No vuele desde tu cabeza, vuele desde tú corazón. Sienta el éxito potencial que tiene por delante. Apunta a eso y nada más.

Los tres cazas se dirigieron al punto de partida acordado. El Ala Y de Frisk se quedó atrás. La sombra del interceptor TIE oscuro se reflejaba claramente sobre el escaso aire.

El comunicador de Keo crujió en un canal privado. “Sabes que va a intentar algo”.

“Pues claro.” Keo ajustó la resistencia del acelerador. “Pero puedo manejarlo”.

“Bien”. Me siento un poco desnudo sin mi hiperpropulsión.” “¿Estás seguro de que puedes hacer que ambos funcionen de nuevo?”

“Seguro, he conectado los hiperpropulsores miles de veces… asumiendo que me da la ocasión de hacerlo. Pero tú ocúpate de la recogida. Yo me encargo de lo demás”

Más adelante, un enorme arco de hielo desviado se erigió sobre las profundidades de un enorme cañón, con sólo oscuridad azul debajo de él. Los tres cazas disminuyeron la velocidad al acercarse.

“Estos son los términos, según lo acordado”. Keo frunció el ceño al escuchar una voz imperial en un canal familiar. El teniente Relkin prosiguió: “Tres vueltas del cañón. Si ambos están por delante de mí cuando se complete el tercer circuito, ustedes son los ganadores. De otra manera-“

“Lo entendemos”, espetó Frisk. “Imperiales: les encanta oírse a sí mismos hablar …”

“Entonces, comienza la cuenta atrás sincronizada. Mucha suerte, ‘campeón’ “.

Keo ya estaba acelerando cuando el contador llegó a cero. El Ala A salió disparada, atravesando la fría quietud, y se hundió en el cañón. Las paredes transparentes y vidriosas estaban atravesadas por puentes de hielo. Keo envió a su caza estelar rozando la punta de un ala por encima del puente, se sumergió a través de un espacio estrecho y avanzó a través de un pasillo estrecho, ganando velocidad. Sin embargo, a pesar de lo rápido que era el ala A, la sombra puntiaguda del interceptor TIE seguía el ritmo.. El Ala Y de Frisk se quedó muy atrás.

El visor parpadeó con una alerta de proximidad, recordándole a Keo que había más en juego que el orgullo como velocista. El astromecánico …

Trozos de hielo rebotaron en el dosel del ala A: una de las estructuras de hielo se estaba rompiendo. Keo esquivo los trozos más grandes que caían por todo el cañón. Segundos después, una ráfaga de fuego turboláser verde hizo que el hielo se congelara. El interceptor TIE de Relkin emergió de la brillante niebla.

“¡Eh!” La voz de Frisk cortó la concentración de Keo.

“Simplemente estoy despejando el camino”, respondió Relkin.

Keo volvió a mirar el visor. Cerca.

Giraron alrededor de una curva, le sorprendió una vista fantástica. Los lados del cañón estaban cubiertos de capas de hielo; como cascadas congeladas. Keo balanceó el ala A entre ellos, con todos los sentidos alerta.

El radar parpadeó con urgencia. Allí, un destello rojo y blanco, casi perdido detrás de la caída de hielo más grande.

Keo aceleró y puso el Ala A en posición vertical, dejando expuesta la parte inferior, pero protegiendo cualquier imagen del astromecanismo de Relkin. Los cinturones se le clavaron en los hombros al pasar rozando detrás de la cascada helada, y…

Keo escuchó un sonido metálico deslizante, pero eso fue todo. Sus lecturas se pusieron en rojo: negativo.

“¿Lo tienes?” Frisk susurró urgentemente en el canal privado.

“La garra no se pudo conectar.” Keo aceleró para salir de debajo de la caída de hielo. Relkin se adelantó. “¡El casco ha recogido demasiado hielo!”

Rozaron los lados del cañón, pasaron a Relkin por una fracción y marcaron la primera vuelta.

Relkin maldijo. “Uno abajo. ¡En la siguiente vas a ir por detrás de mis motores! “

Esa es una buena idea….

Keo volvió a nivelar su Ala-A y, con un cálculo de distancias preciso, colocó su caza estelar justo a la altura de los motores del interceptor TIE.

El cambio en la densidad del aire sacudió la cabina. Las luces de advertencia chillaron. Pero Keo miró hacia arriba y vio gotitas de agua saliendo disparadas hacia atrás en el cristal de la cabina.

#

En su cabina, Relkin sintió un cambio sutil en su perfil de vuelo. Allí estaba ese granuja Mirialano, interfiriendo con la aerodinámica alrededor de su interceptor. Buen truco.

Él sonrió.

#

Keo siguió mirando hacia arriba. “Vamos…” El hielo se despejaba en trozos, pero no lo suficientemente rápido, la luna estaba demasiado fría. Con los dientes apretados, Keo mantuvo estable el Ala-A tras el calor de los motores del interceptor TIE, cuando los dos cazas completaron la segunda vuelta con Relkin delante, riéndose.

Última vuelta.

Los dos cazas estelares atravesaron el cañón y se dirigieron hacia las cascadas de hielo. A medida que se acercaban, el último trozo de hielo por fin se soltó. Keo se preparó para separarse, justo cuando un misil salió disparado del interceptor TIE y explotó en el aire.

Una onda de choque envió el ala A de Keo perdiera el rumbo. Se necesitaron toda su habilidad para detenerse segundos antes de estrellarse contra la pared del cañón. “¡Misil de conmoción!”

“Sólo estoy tirando algunos escombros de mi cola”, dijo Relkin.

Las grietas se extendieron por las caídas de hielo mientras la onda de choque se extinguía. Uno se derrumbó en fragmentos tras el paso de los cazas estelares.

Los reflejos de Keo se hicieron cargo. Pisó a fondo los impulsores y volaron directamente hacia el astromecánico. Esa cascada de hielo se estaba desmoronando ante ellos: solo quedaban unos segundos antes de que colapsara en el abismo y se llevara la información con él.

Keo cerró los ojos.

¡Ka-chunk!

El Ala A se estremeció cuando algo que se agarraba al casco y se trababó en su lugar. Keo abrió los ojos, sintiendo que el equilibrio del Ala A cambiaba. “Lo tengo…”

Un enorme fragmento de hielo golpeó el costado de estribor del Ala A y envió al caza estelar en espiral hacia las profundidades del cañón.

#

Relkin miró a sus sensores y se rió. Su rival fue derrotado.

Y… aquí estaba ese estúpido Ala Y delante de él, todavía luchando por terminar aunque sea un circuito.

“Te he dado una vuelta”, se rió entre dientes cuando el interceptor rugió fácilmente hacia él. “¿Qué estabas pensando al llevar esa barcaza inútil a una carrera?”

“Supongo que tienes razón”, dijo el Trandoshan. “Un Ala Y no es un corredor…”

Con un trozo, los lanzadores del Ala Y liberaron una docena de bidones de gas de nube plateada en el aire gélido.

La boca de Relkin se abrió.

Las fantasías y las prácticas de tiro no sustituyen al entrenamiento de combate. El interceptor TIE viajaba demasiado rápido para evadirlo. Su ala golpeó el primer recipiente y lo destrozó, provocando una reacción en cadena. Un segundo después, una gran explosión eléctrica verde hizo que el TIE de Relkin se precipitara al abismo.

#

Frisk le echó un vistazo. “Pero para los bombardeos, no hay nada como un Ala-Y.” Él tecleó el canal privado. “¿Keo?”

Estático. “…

Keo, ¡responde!. La luz se encendió en las profundidades, no era una explosión, sino la luz más fría de los impulsores. Un maltrecho Ala A emergió del cañón y luchó por ganar altura, arrastrando cristales de hielo con un nuevo astromecánico agarrado cómodamente detrás de la cabina.

“Estoy aquí… por poco. ¿Relkin está…?”

“Está vivo, pero cuando reaparezca va a estar bastante cabreado. “Frisk se tragó saliva. “Encontremos un lugar seguro para poner estos hiperpropulsores en línea y nos largamos.”

Los dos cazas se elevaron hacia las estrellas.

“Menos mal que esos contenedores funcionaron, y que la jefa de cubierta se la tenía jurada al Imperio”.

“Sí. Aunque habría ganado esa carrera”.

“Oh, por supuesto.”

“Es importante conocer tus capacidades.”

“Bueno, las mías se extiende hasta volver a Vanguardia. Ahora mismo, estar en la flota no parece tan malo … “

* * *

“¿Dónde habéis estado vosotros dos?” Ardo Barodai quería saberlo. “

¿Una simple recogida te llevó tanto tiempo?” Parados en la fría luz del holograma de la sala de reuniones de Temperance, cubiertos de aceite de motores, y con el astromecánico rojo y blanco entre ellos, Frisk y Keo se miraron el uno al otro. “Las cosas se pusieron… complicadas”, se aventuró Keo.

Ardo se cruzó de brazos. “Bueno, no hemos oído nada procedente del Servicio de Inteligencia Imperial. La Logística Imperial, por otro lado, está zumbando como un nido de Killik.” Una sonrisa se dibujó en el costado de su amplia boca. “¿Por alguna razón, están confiscando cada bidón de gas clouzon de la Tríada de los Navlaas…?”

Frisk se encogió de hombros. “Van a estar muy ocupados contando suministros”.

Ardo les echó a ambos una larga mirada de búsqueda, y luego asintió con la cabeza. “Está bien. Lo hiciste bien. Cada uno tiene un pase de tres días.”

“Sí”. Keo le dio un puñetazo en el hombro a Frisk. “Vamos. Me debes un trago.”

“¿Qué? Después de esa salvada tenemos que estar en paz.”

“Qué va. Pero no ha estado mal el bombardeo.”

“Heh. Esa no está en el manual de la Nueva República.”

Keo se rió. “Todavía no…”

Ardo los dejó ir, luego se agachó frente al astromecánico y sacó una tarjeta de datos dorada. Dándole una palmadita al droide, insertó la tarjeta en la mesa holográfica, y luego se quedó atrás mientras surgía un mapa galáctico. Comenzaron a brotar puntos en localizaciones clave, cada uno mostrando el símbolo de un Destructor de Estrellas Imperial.

Ardo asintió con la cabeza. “Bueno… Parece que la próxima fase del Proyecto Starhawk está lista para empezar…”

FIN

Fuente: Wallpaper Abyss

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