Primer extracto traducido de Thrawn Ascendancy: Chaos Rising de Timothy Zahn

Traducción por Gorka Salgado

Tenemos traducido el primer extracto de la próxima novela Thrawn Ascendancy: Chaos Rising de Timothy Zahn, primera novela de la nueva trilogía de nuestro Almirante favorito de piel azul y ojos rojos, que servirá a modo de precuela de la anterior trilogía de novelas.

En este extracto exclusivo de, un enemigo desconocido lanza un ataque relámpago contra Csilla, el mundo natal de los Chiss.

PRÓLOGO

El ataque al mundo natal de la Ascendencia Chiss de Csilla fue repentino, inesperado y, a pesar de su alcance limitado, impresionantemente eficiente.

Las tres grandes naves de guerra salieron del hiperespacio en vectores ampliamente espaciados, dirigiéndose hacia el interior del planeta disparando láseres a toda potencia hacia las plataformas de defensa y las naves de guerra en órbita de la Fuerza de Defensa Chiss. Sin embargo, las plataformas y las naves, sorprendidos, tardaron menos de un minuto en comenzar a devolver el fuego. Para entonces, los atacantes habían alterado sus direcciones, dirigiéndose hacia el grupo de luces que se extendía por la superficie planetaria helada que marcaba la ciudad capital de Csaplar. Sus láseres continuaron disparando, y al acercarse agregaron salvas de misiles a su ataque.

Pero finalmente fue todo para nada. Las plataformas de defensa recogieron fácilmente los misiles entrantes, mientras que las naves apuntaron a los atacantes, haciéndolas explota en escombros y asegurándose de que los fragmentos que ingresaran a la atmósfera fueran demasiado pequeños para sobrevivir al viaje. A los quince minutos de la llegada de la fuerza de ataque, todo había terminado.

La amenaza había terminado, pensó el Supremo General Ba’kif sombríamente mientras caminaba por el corredor central hacia la Cúpula, donde los síndicos y otros aristócratas se reunían después de regresar de los refugios.

Entonces llegó el verdadero ruido y la tormenta de furia.

Y había mucho de los dos. Como el cuerpo supremo gobernante de la Ascendencia, a la Sindicatura les gustaba proyectar una imagen de consideración, nobleza y dignidad imperturbable. La mayoría de las veces, aparte de las inevitables disputas políticas, eso estaba lo suficientemente cerca de la verdad.

Pero no hoy. Habían estado en sesión completa, y los oradores tenían su propia reunión privada programada para más tarde en la tarde, lo que significaba que casi toda la Aristocracia de alto nivel de la Ascendencia había estado en las oficinas, pasillos y salas de reuniones cuando sonó la alarma. Los refugios profundos debajo de la Cúpula eran razonablemente espaciosos y marginalmente cómodos, pero habían pasado décadas desde el último ataque directo contra Csilla y Ba’kif dudando que alguno de los funcionarios gubernamentales actuales hubiera estado allí.

Dos horas de inactividad forzada mientras la Fuerza de Defensa esperaba para ver si habría un ataque de seguimiento no les había ido bien, y Ba’kif no se hizo ilusiones de que la tormenta que se avecinaba sería considerada, noble o imperturbable.

Él estaba en lo correcto.

“Lo que quiero saber”, dijo el orador de la familia Ufsa después de que Ba’kif terminó su informe, “es quiénes son los extraterrestres que se atrevieron a pensar que podrían escapar con un ataque contra nosotros. Un nombre, general, queremos un nombre”.

“Me temo que no puedo darle uno, Presidente”, dijo Ba’kif.”

¿Por qué no?” el orador exigió. “Tienes escombros, ¿no? Tienes registros de datos y perfiles de cuerpos y armas. Seguramente se puede deducir un nombre de todo eso”.

La Ascendencia ha sido atacada”, intervino gravemente el Portavoz de la familia Mitth, como si los demás pudieran haber pasado por alto ese hecho. “Necesitamos saber a quién castigar por tanta arrogancia”.

“Sí”, dijo el Usfa, lanzando una breve mirada por la mesa.

Ba’kif reprimió un suspiro. En tiempos pasados, las principales amenazas a la Ascendencia generalmente habían llevado a las familias gobernantes a una unidad que reemplazó las maniobras políticas habituales. Había tenido una pequeña esperanza de que el ataque de hoy pudiera provocar tal respuesta.

Claramente, eso no iba a suceder. En el caso de Usfa y Mitth, en particular, esas familias estaban en medio de una campaña particularmente enredada con un campo minero recientemente abierto en Thearterra como premio, y Usfa estaba claramente molesto por haber robado algo de su atención. El actual rival principal de su familia. “Más que eso”, agregó, su mirada desafiando al Mitth al interrumpir nuevamente, “necesitamos asegurarnos de que la Fuerza de Defensa tenga los recursos para defender a los Chiss contra nuevas acciones de estos enemigos no identificados”.

El lector de enlace de datos questis que yace en la mesa frente a Ba’kif se encendió cuando llegó un nuevo informe. Lo recogió, apoyándolo en un ángulo en su palma izquierda mientras deslizaba su dedo a lo largo del borde para desplazar el pantalla. “La Sindicatura no necesita preocuparse por su seguridad”, dijo. “Acabo de recibir la noticia de que cuatro naves de guerra adicionales de la Flota Expansiva han sido trasladadas desde Naporar y se están moviendo para apoyar a las naves de la Fuerza de Defensa que ya están en su lugar”.

Él hizo una mueca para sí mismo. Hombres y mujeres jóvenes, listos para dar sus vidas para proteger su mundo natal. Noble y honorable. . . y un sacrificio, si alguna vez se requirió, que él y todos los demás actualmente en la Cúpula sabían que sería un completo y total desperdicio.

Afortunadamente, no parecía que tal sacrificio fuera necesario hoy.

¿Y si atacan a otros mundos dentro de la Ascendencia?” presionó el Usfa.

“Ya se han enviado otras naves para reforzar las fuerzas de patrulla de los sistemas vecinos en caso de que sean el objetivo de ataques posteriores”, dijo Ba’kif.

“¿Alguien más ha informado de ataques o avistamientos de enemigos?” preguntó el orador del Clarr.

“Todavía no, Presidente”, le dijo Ba’kif. “Hasta donde podemos ver, este fue un incidente aislado”.

El orador de la familia Obbic dio un pequeño resoplido teatral. “Lo dudo mucho, general”, dijo. “Nadie envía naves de guerra contra la Ascendencia de forma improvisada y luego se va a casa. Alguien por ahí está conspirando contra nosotros. Alguien necesita ser encontrado y enseñado una lección seria”. Siguió así durante otra hora, con cada una de las Nueve Familias Gobernantes, y muchas de las Grandes Familias que tenían aspiraciones de unirse a ese grupo de élite, asegurándose de registrar su indignación y determinación.

Fue, en su mayor parte, una pérdida de tiempo de Ba’kif. Afortunadamente, una amplia experiencia en el ejército le había enseñado a escuchar a los políticos con la mitad de su mente mientras enfocaba la otra mitad en asuntos más urgentes.

Los oradores y los síndicos querían saber quién había atacado la Ascendencia. Estaban mirando en la dirección equivocada.

La pregunta más interesante no era quién, sino por qué .Porque el Obbic había tenido razón. Nadie atacó a Csilla por diversión. Fue un ataque que costó tres naves de guerra principales sin proporcionar ninguna ganancia obvia. O el atacante había juzgado mal, o había logrado un objetivo más sutil.

¿Cómo podría ser ese objetivo?

La mayoría de la Sindicatura claramente asumió que el ataque había sido el preludio de una campaña más sostenida, y una vez que terminaran su postura, sin duda comenzarían a instar a la Fuerza de Defensa a tirar de sus naves hacia adentro para la protección de los principales sistemas. Más que eso, probablemente insistirían en que la Flota de Defensa Expansiva también se retirara de las fronteras para aumentarlas.

¿Era ese el objetivo? ¿Para mantener a los Chiss mirando hacia adentro y no hacia afuera? En cuyo caso, doblegarse a la demanda de seguridad de la Sindicatura jugaría directamente en los planes del enemigo. Por otro lado, si los síndicos tenían razón acerca de que este es el comienzo de una campaña completa, dejar la Flota Expansiva en el Caos podría ser un movimiento igualmente fatal. De cualquier manera, si adivinaban mal su finalidad, sería demasiado tarde para corregir el error cuando supieran la verdad.

Pero cuando Ba’kif sopesó las posibilidades, se le ocurrió que había otra posibilidad. Quizás el ataque no estaba destinado a llamar la atención de la Ascendencia de algo que estaba por suceder, sino a distraerlo de algo que ya había sucedido.

Y esa posibilidad, al menos, podría investigarla ahora mismo. Subrepticiamente, introdujo una orden de búsqueda en su pantalla.

A mitad de la sesión de la Cúpula, mientras continuaba escuchando a la Aristocracia, tenía la respuesta.

Tal vez.

Uno de los ayudantes de Ba’kif estaba esperando cuando el general finalmente regresó a su oficina. “¿Pudiste localizarlo?” Ba’kif preguntó.

“Sí, señor”, dijo el ayudante. “Está en Naporar sometiéndose a su ronda final de fisioterapia por las lesiones sufridas durante las operaciones piratas de Vagaari”.

Ba’kif frunció el ceño. Operaciones que, aunque exitosas en un sentido militar, habían sido un completo desastre en el frente político. Meses después, muchos de los aristócratas seguían reflexionando sobre todo ese desastre. “¿Cuándo será libre?”

“Cuando lo desee, señor”, dijo el ayudante. “Dijo que estaría a tu disposición cuando lo quisieras”.

“Bien”, dijo Ba’kif, mirando la hora. Media hora para llevar el Whirlwind al estado de vuelo, cuatro horas para llegar a Naporar, otra media hora para llegar al centro de la flota expansiva de los Chiss. “Infórmale que lo quiero listo en cinco horas”.

“Sí señor.” El ayudante vaciló. “¿Desea que se registre el pedido o esto se califica como un viaje privado?”

“Regístralo”, dijo Ba’kif. La Aristocracia podría enfadarse cuando se enteraran de esto, la Syndicatura podría incluso reunir un tribunal en algún lugar en el futuro para perder más tiempo con preguntas inútiles, pero Ba’kif iba a hacer las cosas estrictamente a su manera. “Orden del Supremo General Ba’kif”, continuó, escuchando su voz caer en el tono que siempre usaba para órdenes formales e informes.

“Preparando el transporte para mí y para el Capitán Mayor Mitth’raw’nuruodo. Destino: Dioya. Propósito: la investigación de una nave abandonada encontrada hace dos días en el sistema exterior “.

“Sí, señor”, dijo el ayudante enérgicamente. Su voz era estudiosamente neutral, sin revelar nada de sus propios sentimientos personales sobre el asunto. No todos los que pensaban mal del Capitán Thrawn, después de todo, eran miembros de la Aristocra.

Por el momento, a Ba’kif no le importaba ninguno de ellos. Había encontrado la primera mitad del por qué .Ahora solo había una persona en la que confiaba para llegar a la otra mitad.

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Thrawn Ascendancy: Chaos Rising llega el 1 de septiembre y está disponible para preorder en tapa dura, audiolibro y edición exclusiva de Barnes & Noble.

https://www.starwars.com/news/thrawn-ascendancy-chaos-rising-exclusive-excerpt

Publicado por Gorka Salgado

Fan de Star Wars y coleccionista de sus libros, cómics y revistas

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