BLACK ANGEL: EL CORTO QUE SE PROYECTÓ ANTES DE EL IMPERIO CONTRAATACA

Por Jose Alabau Casaña

¡Hola bibliotecarios! Hoy dejamos de lado temas editoriales para traer de vuelta a la palestra un cortometraje, poco conocido en general, que se proyectó en algunos cines de Reino Unido, Australia y de los países escandinavos antes de El Imperio contraataca.

Hay que señalar que el corto que nos ocupa no forma parte de la continuidad galáctica, ni de Leyendas ni del nuevo canon, ya que se trata de una historia de “espada y brujería” ambientada en una mágica Edad Media, pero podemos considerarla parte de la historia de todo lo que rodea Star Wars no solo por el hecho de que George Lucas la seleccionara para que fuera proyectada antes de su película, sino por su director, Roger Christian, que participó activamente en la creación de la trilogía original y en La amenaza fantasma.

En la actualidad, cuando vamos al cine, vemos primero unos trailers intercalados con los más variopintos anuncios, y luego ya la película en cuestión. Además, la mayoría nos levantamos de la butaca cuando empiezan los créditos finales, y solo nos quedamos a verlos si sabemos que habrá algún tipo de escena después de estos. Pero la historia del cine es muy longeva, y a lo largo de los años la manera de programarse los pases de películas ha cambiado: desde sesiones dobles hasta cortes intermedios si la duración lo requería. En nuestro país, esta tradición de proyectar un cortometraje antes que la película nunca ha existido, excepto casos particulares como los estrenos de Pixar, por eso nos puede resultar chocante que antes de ver una película de la saga galáctica se proyectase un corto de este estilo.

Así pues, nos remontamos cuarenta años atrás en el tiempo hasta 1980, el año en el que por fin va a llegar la primera secuela fílmica de La guerra de las galaxias, es decir, El Imperio contraataca. Para la ocasión, y en determinados países como hemos mencionado, George Lucas quiso que se proyectara antes de su película un cortometraje. De entre todos los guiones que tuvo entre manos, selecciono uno de Roger Christian, debutante en la dirección pero con el que ya había trabajado anteriormente como veremos a continuación, sobre un relato de un caballero que vuelve de las Cruzadas. El corto tuvo un presupuesto de 25.000 libras esterlinas, y fue producido por el propio Christian y por Leslie Dilley, además de contar con ayudas del estado británico enmarcadas dentro del programa Eady Levy para el desarrollo de la industria fílmica nacional.

Roger Christian

Vamos a ver primero quien es el protagonista de esta historia. Así a bote pronto puede que el nombre de Roger Christian no nos suene mucho, pero los aficionados a los making off galácticos sabrán de quien estamos hablando. Además de ser el director del cortometraje que nos ocupa, Christian trabajó como decorador de sets en Una nueva esperanza, desempeño que le valió el Premio de la Academia (el Óscar) a la mejor dirección artística, compartido con John Barry, Norman Reynolds y Leslie Dilley, que como hemos visto, había cofinanciado el cortometraje. Recordemos que Star Wars ganó en su momento la friolera de siete estatuillas, todas técnicas. Además, en El retorno del Jedi fue el director de la segunda unidad, trabajo que repitió en La amenaza fantasma. Por mencionar otras producciones en las que ha participado: trabajó como director artístico en Alien (1979), lo que le valió otra nominación a los Óscars, y en La vida de Brian (1979), así como director de segunda unidad en un episodio de Las aventuras del joven Indiana Jones (2000). A pesar de todo esto, es conocido por haber dirigido Campo de batalla: La Tierra (2000), película basada en una novela de ciencia ficción del fundador de la Cienciología y que ese año arrasó en los premios… pero en los Razzie, incluyendo el de peor director.

El equipo de Lucasfilm ganador del Óscar a Mejor dirección artística. Roger Christian a la derecha del todo.

Black Angel, el cortometraje

El cortometraje que nos oscupa, Black Angel, nos cuenta la historia de un caballero cruzado en su vuelta a casa. Como tenemos la suerte de que está subido oficialmente en Youtube, por si alguien quiere verlo primero que nada, pondremos el video a continuación. De todas maneras, os dejo aquí la sinopsis resumida por si preferís verlo conociendo de antemano la historia. En caso negativo, pasad directamente al video. Sir Maddox, un caballero medieval, regresa de las Cruzadas y se encuentra con que su casa está llena de enfermedades y su familia ha desaparecido. En su viaje por este místico reino se encuentra con una misteriosa y hermosa doncella, que se le aparece mientras se ahoga. Sir Maddox se entera de que la doncella está prisionera de un caballero negro y para liberarla debe enfrentarse a su captor, el Ángel Negro.

El actor que encarna a Sir Maddox, nuestro caballero cruzado, es Tony Vogel, ya fallecido, y que llegó a aparecer en papeles secundarios de películas como En busca del arca perdida (1981) y Mision: Imposible (1996). Completan el reparto James Gibb como Anselmo, John Young, como el anciano, y Patricia Christian como la dama.

En cuanto al equipo técnico, además de Roger Christian en las labores de guión y de dirección, tenemos al famosísimo Trevor Jones componiendo la banda sonora (Excalibur, Cristal Oscuro, El último mohicano, etc). En la fotografía, siendo este su debut, Roger Pratt, que se ha encargado de la dirección de fotografía de varias películas de Harry Potter y Troya entre otras. Del montaje se encargó Alan Strachan y de la dirección artística John Beard, que también han desarrollado su carrera en Hollywood. El poster original fue obra de Mark Raats, a cuyos trabajos recomiendo que les echéis un vistazo, porque reconoceréis muchos carteles de películas míticas, además de algunas actuales, ya que sigue el mismo estilo de dibujo que Drew Struzan. A continuación os dejamos con el video de creación del mismo.

La importancia de ese cortometraje, además de la curiosidad que pueda despertar por haberse proyectado antes del Episodio V, viene por ser el debut o uno de los primeros trabajos de una serie de técnicos que llegarían a la industria cinematográfica para quedarse, con el soplo de aire fresco que suponía la nueva ola de directores como Lucas, Spielberg o Coppola. Además, tiene ciertos detalles que se han visto en otras películas. Por ejemplo, los planos a cámara lenta en el duelo final contra el Ángel Negro los encontramos en el enfrentamiento de la cueva de Dagobah entre Luke y Darth Vader. También se ha dicho que la estética de Excalibur (1981) vino influenciada por este corto, con la que comparte compositor y mitología artúrica.

Lamentablemente, este corto no tuvo ningún tipo de lanzamiento doméstico, ni individual ni como acompañamiento de la saga, por lo que se perdió durante treinta años hasta que, como veremos a continuación, fue rescatado del olvido.

Black Angel, la película

En diciembre del año 2011, un archivista de la Universal Studios en Los Ángeles encontró una copia del cortometraje. El negativo de 35mm fue restaurado por la empresa californiana de efectos visuales Athena y dos años más tarde, en 2013, fue exhibido en el 36º Mill Valley Film Festival, llegando a incorporarse al catálogo de Netflix e iTunes en 2014 (aunque ya no está disponible, al menos en la primera).

Poco a poco, desde el descubrimiento de la copia en 2011, el corto fue adquiriendo popularidad, lo que envalentonó a Roger Christian para anunciar en 2015 que estaba trabajando en una adaptación en película de la historia. Para crear hype, él mismo definía el guión como una mezcla de Juego de Tronos, El señor de los anillos y Excalibur. Los protagonistas iban a ser Rutger Hauer, conocido por ser el replicante Roy Batty en Blade Runner (“He visto cosas que vosotros no creeríais…”) y ya tristemente fallecido; John Rhys-Davies, famoso por interpetar a Salah en la trilogía original de Indiana Jones y a Gimli en la de El señor de los anillos; y la actriz, prácticamente desconocida por estas tierras, Laura Weissbecker. Además, el rodaje iba a realizarse en localizaciones de Escocia, Hungría, Marruecos y Bélgica, y tendría un presupuesto total de 15 millones de dólares, para los cuales iba a necesitar reunir una parte mediante crowdfunding.

Para ello lanzó una campaña en Indiegogo, en la que llegó a recaudar más de 150.000 euros. El guión y los diseños estaban preparados, pero en 2019 empezaron los problemas con un inversor chino que paralizaron el proyecto. La última actualización por parte de su productor, Harald Reichebner, en enero de 2020, daba a entender que el proyecto seguía adelante, pero no hay más información al respecto, tan solo que la película estaba en fase de preproducción y que estaban sumergidos en todo el proceso burocrático y financiero, complejo debido al rodaje en varios países. Esto último no parece haber convencido a muchas de las personas que accedieron a financiar el film a través de esta plataforma, porque algunos han reclamado que se les devuelva el dinero invertido. Por otro lado, la web oficial dejó de funcionar, así que no sabemos muy bien si el proyecto seguirá adelante o no, y más aun con toda la crisis del coronavirus. La ficha en IMDB sigue activa, y en el casting solo continua, de los anunciados en su momento, John Rhys-Davies. Como curiosidad, el actor que sustituiría al fallecido Rutger Hauer sería Tchéky Karyo, con el que Roger Christian ya rodó Nostradamus en 1994.

Seguramente nunca lleguemos a ver esta película, por unas razones u otras, pero al menos podemos echarle un vistazo al arte conceptual de la película, obra de Richard Anderson, Lamin Martin, Martina Pilcerova y Belinda Leung.

Espero que, aunque nos hayamos salido un poco de la temática editorial, os haya resultado interesante descubrir este cortometraje y toda la historia que derivó de él. En cierta manera se trata de un pedacito del mundo que rodea a Star Wars poco conocido, pero que como hemos visto, incluyó a su manera en lo que vendría después. Y por supuesto, ¡qué la lectura y el coleccionismo os acompañen!

Publicado por Jose Alabau Casaña

Arquitecto y modelador 3D, he sido fan de Star Wars desde que tengo uso de razón. Coleccionista de novelas en español, he conseguido reunir un ejemplar de cada edición que se ha publicado en nuestro país. Participo además en la revista Biblioteca Jedi y en el podcast.

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