Ciencia de una Galaxia muy lejana: El Cromo galáctico

Por Diego Manuel Ruiz

El cromo (o chromiun en inglés) es un metal perteneciente a los elementos de transición de la Tabla Periódica. En general tiene un comportamiento bastante común a los metales que lo acompañan por esa región de dicha tabla, pero su uso, y su abundancia destacada en comparación, lo ha convertido en un metal tecnológicamente muy útil en cualquier galaxia que se les ocurra.

Al igual que sus elementos vecinos de grupo, el cromo puede presentar varios estados de oxidación, lo que permite que los compuestos que lo contienen se vean en colores bastante variados. Y es justamente esa capacidad de variar de un estado a otro (un proceso químico llamado oxidación), lo que permite usarlo para evitar que otros metales que estuvieran acompañándolo no sufran ese mismo fenómeno.

Por lo tanto, uno de los usos más destacados del cromo es en metalurgia, por un lado para otorgarle a los metales como el acero una mayor resistencia a la corrosión (justamente el llamado acero inoxidable debe esa propiedad a la presencia de más de un 12% de cromo); por otra parte el otro uso metalúrgico que tiene es el de otorgar a las superficies de un acabado metálico liso y brillante (una técnica denominada “cromado”).

En la Galaxia de Star Wars uno de los planetas que más utilizan el cromo es Naboo, en donde el acabado de cromo pulido a mano es símbolo del status real, según se indica en el Diccionario Visual de Episodio I. Simboliza el brillo y la resistencia de la realeza del planeta, por lo que solo se los usa en las naves reales y de personajes en lo alto del poder; de hecho resulta un metal tan preciado que debe importarse, pues no hay fuentes de cromo en Naboo. Podemos ver el cromo en la nave real de la Reina Amidala en La Amenaza Fantasma, o unos años después de la Senadora en El Ataque de los Clones.  También el Canciller Supremo Palpatine tiene un yate con el mismo tipo de cobertura.

La cobertura cromada de vehículos espaciales también le aporta otra propiedad, además de opulencia y majestuosidad. Al parecer el cromo galáctico puro tiene la capacidad de bloquear las comunicaciones, evitando que lo atraviese un variado tipo de radiaciones, incluyendo algunos láser, lo que le otorga una mayor protección y seguridad a las naves que lo contienen.

El cromo también hace sus aportes en los saltos al hiperespacio: Una de las mejores formas de resistir los impulsos causados durante el ese cambio interdimensional es utilizando en los sistemas de los hiperimpulsores una aleación que constituida por cromo y titanio.

Esas últimas particularidades han llevado a muchos seres de la galaxia a atesorar el cromo, ya sea en la búsqueda del material en sí como en el tráfico de materiales que lo contienen. Un ejemplo de esto último lo constituye Unkar Plutt, el mercader de chatarra de Jakku, quien tenía equipamiento que permitía separar el cromo del titanio en los hiperimpulsores averiados, según se relata en el relato corto (canon) “Amor Verdadero” de Landry Q. Walker en la antología Historias de una galaxia muy lejana, Aliens.

Incluso en algunos planetas tuvo lugar cierta “fiebre del cromo” cuando se hallaban vetas del metal, que atraían tanto a verdaderos trabajadores como a buscafortunas y criminales. Esa situación se dio en el planeta Aduba-3 y fue retratada en parte en la primera historia de Star Wars mas allá de las películas en los comics de Marvel en Classic Star Wars #7-10 donde Chewbacca, Han Solo y otros aventureros (incluyendo ese famoso conejo verde) descubren la falsedad de la veta de cromo en el planeta, con todos los problemas que eso conlleva.

El uso de cromo en armaduras también fue explorado en varios personajes de la saga galáctica. Por un lado, la guía  Star Wars Rebels: La Guía Visual menciona que el mismísimo C-3PO tiene cromo como parte de los componentes de su clásico recubrimiento dorado. Pero el personaje más “cromado” de la saga es sin dudas la Capitana Phasma. La novela Phasma de Delilah S. Dawson relata cómo esta oficial de la Primera Orden utiliza las placas de cromo que formaron parte del yate del Emperador Palpatine para fundirlas y forjar así una armadura tan característica de ella, precisamente por el recubrimiento brillante del cromo.

Además de todo lo mencionado, el cromo se utiliza en varias partes de la galaxia como moneda de cambio; incluso en el videojuego Star Wars Uprising (2015-2016) el jugador debía juntar y utilizar cromo como material de crédito. Regresando a nuestro mundo, tenemos al cromo como un elemento muy versátil; es utilizado con muchas aplicaciones, como diferentes herramientas y utensilios cotidianos como cucharas, cuchillos y tenedores, en los colores de varias pinturas, en cintas magnéticas para grabación (los viejos cassetes y videocassetes), en el curtido del cuero, como preservante de maderas, y como catalizador en varios procesos químicos industriales. Además, es el metal responsable del color característico de los rubíes, que no serán cristales kyber, pero son el medio utilizado en muchos láser.

Pero para demostrar que nuestro cromo es bastante parecido al presentado en la galaxia, resulta que también aparecen rubíes en historias de Leyendas y el nuevo canon: En Isard’s Revenge de Michael Stackpole (octavo volumen de la serie de novelas Ala-X) y Queen of the Empire de Paul y Hollace Davids (quinto volumen de la saga del Príncipe Jedi), así como en los comics canónicos Objetivo Vader #6 y Cazarrecompensas #5 al #8, e incluso en una historia infantil, Pirate’s Price en la que Han, Chewie y… Hondo Ohnaka lidian con un ladrón de este tipo de piedras preciosas.

En fin, no todo lo que brilla es oro; el cromo está mucho más presente en todos lados, en nuestros hogares, en nuestras vidas, ¡y en nuestra saga favorita también!

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