Ciencia de una Galaxia muy lejana: El Thorilidio

Hay muchos minerales que son indispensables y tienen aplicaciones muy variadas, por lo que su uso y su extracción son siempre continuos. Pero hay otros que pasan a ser necesarios para fines específicos, en tiempos particulares, como lo son los tiempos de guerra. En esas situaciones la explotación de ese tipo materiales pasa a tener una demanda enorme. Es el caso del thorilidio.

El thorilidio, también llamado thorilide en algunas traducciones, es un material sólido que, si bien originalmente se encuentra en una forma cristalina bastante pura, suele ser mucho más útil en forma procesada.

El uso principal de este material se debe a su enorme capacidad de absorción de golpes y vibraciones. Se trata de una cualidad que aparece cuando se encuentra en forma granulada, lo que permite que la enorme cantidad de partículas independientes absorba y reduzca todo tipo de fuerzas. Eso condujo a que su uso principal sea como material amortiguador de los cañones turboláser, en particular en embarcaciones de gran tamaño.

Originalmente se lo extrajo exclusivamente de ciertos cometas ricos en tholidio. Precisamente se nos muestra una operación minera de este tipo en una época antigua de guerra galáctica en el comic Caballeros de la Antigua República #43 (Leyendas), donde el joven Zayne Carrick se infiltra en una organización dedicada a usar esclavos para extraer este mineral en una inestable región de cometas.

Para la época del ascenso del Imperio de Palpatine, este tipo de cometas ya eran algo muy raro, por lo que los pocos mundos en los que se hallaba el material pasaron a ser explotados casi sin reparos, dada la enorme demanda de armas de gran calibre para sus bases, destructores estelares y… cierto proyecto supersecreto del tamaño de una luna. 

El sistema más conocido por su riqueza en thorilidio es el planeta Gorse, que junto con su satélite Cynda, poseen una enorme extensión de cavernas cristalinas constituidas por este mineral; de hecho, sus reservas se estimaron como para unos 2000 años de explotación. Este contexto de explotación minera de ambos mundos es el que se nos presenta en la primera novela editada en el nuevo canon, Un Nuevo Despertar, de John Jackson Miller, en la que Kanan Jarrus se desempeña como transportista de thorilidio y en donde la relevancia estratégica de este material contribuye a su primer encuentro (histórico, por cierto) con la rebelde Hera Syndulla.

La importancia del thorilidio para el Imperio también aparece retratada en otras dos novelas del canon actual: En Battlefront – Compañía Crepúsculo de Alexander Freed se hace mención a la importancia del material como recurso indispensable, en este caso bajo la responsabilidad del General Veers en el Sistema Rimma. Pero hay otro alto oficial, el Gran Almirante Thrawn, que descubre el robo de amortiguadores de thorilidio en Thrawn – Traición, la tercera parte de la primera trilogía canon de Timothy Zahn.

La extracción de thorilidio, como suele suceder con cualquier tipo de explotación minera a gran escala (sea en una galaxia lejana, o en nuestro planeta) tiene un enorme impacto ambiental. La explotación por parte del Imperio llegó a diezmar a muchos de los planetas con vetas minerales, como el mundo de los Squamatan. Aunque también en algunos planetas las especies nativas lograron disuadir al Imperio de su explotación, como es el caso de Spalex. Todo esto se nos relata en los números #7, #17 y #18 de la serie de comics (canon) de Poe Dameron, en donde ahora es la Primera Orden quien emprende la búsqueda y explotación de los recursos de thorilidio.

Para proceder a la extracción del mineral es necesario usar explosivos, siendo el más habitual en estos casos el bisulfato de baradio (esta operación debe realizarse con cuidado, evitando que los cristales se fragmenten en partículas demasiado pequeñas, pues se perdería su efecto útil). Luego de su extracción, el material debe ser procesado en refinerías para lograr la forma granulada que le otorga su propiedad anti-shock. Para eso, la forma cristalina del thorilidio es sumergida en grandes estanques de ácido xenobórico para obtener la calidad adecuada.

Ahora vayamos a la ciencia en el mundo real asociada a estos conceptos. Se llama amortiguación a la capacidad que tiene cualquier sistema (cualquiera: puede ser mecánico, biológico, etc.) de disipar la energía de movimiento (energía cinética), transformándola en otra forma de energía. Generalmente la suelen disipar en forma de calor o en energía interna de las moléculas del material, atenuando de esa forma el impacto.

Básicamente se trata de que la fuerza que recibe, gracias a la presencia del amortiguador, vaya disminuyendo lo mejor posible. La forma de lograrlo depende de cuál sea el mecanismo para lograr esa atenuación; hay tres mecanismos posibles:

  • Utilizando un fluído (por ejemplo, los amortiguadores hidráulicos).
  • Mediante la fricción con otra superficie.
  • Aprovechando la tensión interna de organización de las moléculas del material.

El uso del thorilidio sería un ejemplo de esta última situación, con el agregado de que en este caso la absorción de fuerzas se potencia debido a que se trata de un material granulado. Entonces a las fuerzas de la organización molecular, podemos sumar la interacción entre los gránulos y los pequeños huecos entre ellos, que permiten acomodarse y reacomodarse cada vez que reciben un impacto. Si bien no es algo que hayan pensado mucho los Jedi, el uso de thorilidio es, a fin de cuentas, otra forma de lograr que las fuerzas nos acompañen.

2 comentarios el “Ciencia de una Galaxia muy lejana: El Thorilidio

  1. Pingback: Ciencia de una Galaxia muy lejana: La explosiva química del Baradio | La Biblioteca del Templo Jedi

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Salir /  Cambiar )

Google photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google. Salir /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Salir /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Salir /  Cambiar )

Conectando a %s

A %d blogueros les gusta esto: