Segundo adelanto de la novela Star Wars Alphabet Squadron: Victory’s Price

Traducido por Mariana Paola Gutiérrez

En el nuevo libro Star Wars: Victory’s Price: Una novela del escuadrón Alphabet, el autor Alexander Freed se reúne con su equipo de pilotos ACE de la Nueva República, el escuadrón Alphabet. En previsión del lanzamiento del libro el 2 de marzo de 2021, su autor ha compartido sus sentimientos sobre el cierre de su trilogía a modo de presentación de un extracto exclusivo.

Llevo quince años escribiendo historias de Star Wars y tengo un truco básico: Dejar que otro siente las bases y luego rellenar los huecos que quedan.

Con el videojuego Star Wars: The Old Republic, me centré en historias de espionaje que tenían lugar en las sombras de una guerra épica, mientras otros escritores relataban el enfrentamiento entre Jedi y Sith. En mi primera novela, Star Wars: Battlefront – Compañía Crepúsculo, la trilogía cinematográfica original sirvió de telón de fondo para los soldados de la Alianza Rebelde, los que vimos en las trincheras de Hoth, que lucharon contra el Imperio sin el idealismo ni el destino que animaban a los mayores héroes de la Rebelión, pero que, no obstante, contribuyeron al bien común.

En el caso de la trilogía del Escuadrón Alfabeto, las novelas Aftermath de Chuck Wendig y el cómic Shattered Empire de Greg Rucka ya habían trazado el curso de la guerra civil de la galaxia en el año posterior a la batalla de Endor. Desde El Despertar de la Fuerza sabíamos que la Alianza Rebelde convertida en la Nueva República se haría con la victoria en la batalla de Jakku. Las preguntas más obvias: “¿Quién va a ganar la guerra y cómo?”. “¿Cómo empezó la Primera Orden?” “¿Qué pasó con Luke, Leia y Han?” – habían sido respondidas.

Nótese que he dicho “las preguntas más obvias” y no “las preguntas más importantes”.

Para mí, la trilogía de Alphabet Squadron fue una oportunidad para escarbar bajo la superficie. Para rellenar los huecos, y preguntar: “Si eso es lo que pasó, ¿qué significa? ¿Qué implica sobre la galaxia, lo que trató y lo que está por venir?”.

A través de los ojos de cinco pilotos desparejados (y de un Ace Imperial y de un droide de tortura compasivo, y de un espía, y de algunos otros) encontré una oportunidad para explorar el trauma durante un tiempo de crisis y lo que significa cargar con ese trauma después. La desertora reticente Yrica Quell me permitió preguntarme qué significa vivir junto a tus enemigos ideológicos después de la derrota, y escudriñar los retos de la redención. La aspirante a mártir Chass na Chadic y el ex pirata Nath Tensent se convirtieron en estudios sobre lo que pueden enfrentar las personas atraídas por la rebelión por razones equivocadas, y lo que significa pasar de ser el desvalido a un ejecutor del statu quo.

Con el piloto de Ala-A Wyl Lark – ¡protagonista por fin de la portada de Victory’s Price! – tuve que reflexionar sobre la cuestión de cuánto tiempo sigue siendo justa una “guerra justa”, y cuándo es el momento de volver a comprometerse o de volver a casa. He podido dibujar el futuro de la general Hera Syndulla, que quizá no se sienta del todo a gusto como comandante de armadas, pero que sigue siendo tan noble, carismática y atenta como en Star Wars: Rebels.

(No, no me estoy olvidando de Kairos. No puedo hablar de ella sin hacer spoilers).

Y por supuesto, hay mucho en juego más allá de las almas de nuestros protagonistas: en el precio de la victoria, mundos enteros ven su existencia puesta patas arriba en dos capítulos, y las cosas se intensifican a partir de ahí. Hay combates aéreo y monstruos y naves capitales reducidas a escoria fundida en las profundidades del espacio. Es el final de una trilogía, y ésta siempre llega a un clímax espectacular. En tres libros, Yrica, Wyl, Nath, Chass, Kairos, Soran y Hera llegan al final de su viaje actual.

¿Podría haber hecho todo eso si hubiera tenido que preocuparme de sentar las bases al mismo tiempo? ¿Si hubiera tenido que explicar el cómo de la caída del Imperio en el año posterior a Endor, en lugar de trazar el curso de una rivalidad muy personal entre el Escuadrón Alphabet y los pilotos TIE de Ala de Sombra?

Tal vez. Pero eso no significa que el truco se haya quedado anticuado. Intentemos llevarlo a cabo una vez más.


El resplandor del hiperespacio se desvaneció cuando llegó la sacudida de la desaceleración. El arnés de Wyl se clavó en su pecho cuando las estrellas cayeron en su sitio y la luz jade de Midgor parpadeó desde la oscuridad. Su cabeza se agitó y miró a la consola, tratando de analizar las lecturas mientras sus instrumentos se recalibraban.

“¡Recogiendo algo!” Wyl escuchó a Vitale, cortante y profesional, la mujer con la que había coqueteado, casi se había hecho amigo, antes de convertirse en su oficial al mando en Troithe. “Tres, tal vez cuatro naves”.

“Te escucho, Salvaje Dos”, dijo. Wyl ajustó sus sensores, sintió el chasquido tranquilizador de los toggles a través de sus guantes y confirmó la evaluación de Vitale. Su escáner de comunicaciones parpadeó, sugiriendo una charla imperial encriptada en el sistema.

“Wild y Hail, mantengan la posición”, dijo. “Flare, conmigo para ver mejor”.

Llegaron respuestas afirmativas. Wyl abrió su acelerador y giró su nave hacia las marcas brillantes en su escáner. Cuando fijó su rumbo, el universo parecía inmóvil y el rugido de sus propulsores impotente; en la inmensidad del espacio real, las únicas señales de que estaba en movimiento eran los indicadores de su consola y, muy por detrás, las luces de los otros cazas estelares.

Pasó casi un minuto antes de que pudiera distinguir manchas en la oscuridad. Sus sensores estimaron la velocidad y la masa de las naves distantes. Eran demasiado grandes para ser cazas, pero más pequeñas que las fragatas, quizá naves de combate, pero Wyl no podía adivinar sus especificaciones. No tenía el conocimiento enciclopédico que poseía Yrica Quell.

Quell.

Wyl había visto morir a muchos amigos en la guerra. Pero la pérdida de Quell era diferente a la de Sonogari o Sata Neek.

“Necesito una identificación”, dijo. “¿Alguien los reconoce?”

“Uno de los de atrás parece un transportador de carga imperial”, respondió Ghordansk. Ghordansk tenía una respuesta para todo, y la mitad de las veces tenía razón. “También está caliente, tal vez una fuga de radiación”.

Wyl modificó su aproximación, inclinándose hacia un lado. Las motas de las naves imperiales parpadeaban en los bordes, como si sus escudos estuvieran llenos de energía o…

Comprobó de nuevo sus sensores y observó las señales de calor.

“Mantengan la distancia”, dijo. “Voy a hacer un sobrevuelo”.

Envió una ráfaga de potencia a sus propulsores y ajustó de nuevo el comunicador mientras aceleraba hacia la formación enemiga. Los sonidos confusos de los mensajes encriptados resonaron en su cabina. Entrecerró los ojos y se inclinó hacia delante hasta que las motas empezaron a cristalizarse: formas negras y borrosas, claramente imperiales pero sin los ángulos depredadores de un Destructor Estelar. Las llamas y los arcos eléctricos bailaban a lo largo de sus lados y se derramaban en el vacío.

“Este es el Comandante de la nave estelar Wyl Lark a las naves imperiales. Por favor, informen de su situación”.

Podría haber sido una trampa, lo sabía, un cebo dejado por el Ala Sombra para atraer a las naves de la Nueva República. Las naves de carga imperiales podían estar preparadas para detonar, o los cazas TIE podían estar escondidos a poca distancia.

Llegó una respuesta, demasiado distorsionada para que la entendiera.

“Soy Wyl Lark. ¿Dime otra vez?”

“Soy el capitán Oultovar Misk del carguero Diamond Tor. Necesitamos ayuda y estamos dispuestos a rendirnos. Repito: ¡Nos rendimos!”

Wyl había entrado en el rango de disparo. Un destello de luz llamó su atención y giró la cabeza, temiendo una descarga de cañones y, en cambio, presenciando una erupción de fuego y metal fundido desde la banda de babor de un carguero.

No era una trampa. No creía que fuera una trampa.

Podría ser algo peor.

“¿Capitán Misk?”, dijo. “¿Qué le pasó a su convoy?”

La voz vaciló y luego respondió, interrumpida por ráfagas de estática y gemidos mecánicos: “Estábamos en una batalla. Los cazas TIE nos atacaron. Desmantelaron nuestras escoltas en minutos, y luego siguieron adelante”.

“¿Por qué?” Preguntó Wyl. “¿Por qué harían eso?”

“No lo sé. Estábamos… estábamos operando bajo la protección del Consejo de Yomo. Una de las otras facciones debió haber hecho una excepción, decidió venir después … “

La voz dejó de hablar. Wyl pensó al principio que los problemas de transmisión la habían apagado, pero entonces oyó una fuerte respiración y lo que sólo podía ser un llanto.

“Imperial contra Imperial”, dijo la voz. “Eso es la guerra, ahora. Familia que mata a familia, juramentos que se deshacen. ¿Cómo puede…? ¿Vas a ayudarnos?”

Wyl se estremeció como si le hubieran golpeado. “Por supuesto. Por supuesto que ayudaremos. Quédate donde estás, tenemos más naves en camino”.

Transmitió una orden de salida a la Deliverance y ordenó a sus escuadrones que se pusieran al alcance para ayudar en la evacuación y el control de daños. Intentó que los cazas no se expusieran sin comprometer el rescate. No se trataba de una trampa, ni del Diamond Tor ni de los otros cargueros, pero eso no era garantía de que el peligro hubiera pasado.

Mientras Wyl trabajaba, pensó en las palabras del capitán Misk y en lo que el Ala de Sombra era capaz de hacer, y en todas las atrocidades imperiales cometidas tras la batalla de Endor. No había sido testigo de ninguna de ellas en aquel momento, pero había leído sobre la Operación Ceniza: el asesinato de mundos, como Nacronis, que no habían supuesto ninguna amenaza para el Imperio.

Se preguntó qué horrores les esperaban ahora, cuando el Imperio estaba realmente desesperado.

Fuente: Polygon

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