Timothy Zahn vuelve con THRAWN

Escrito por Rafa Galán

Star Wars tiene a sus villanos icónicos como Darth Vader y el Emperador Palpatine, pero hay uno que nunca ha aparecido en las películas, y que ha resistido durante décadas: el Gran Almirante Thrawn. Desde su primera aparición en la novela escrita por Timothy Zahn en 1991, Thrawn ha llegado a convertirse en uno de los personajes más conocidos de la franquicia, y recientemente ha dado el salto al canon apareciendo en la serie de animación Star Wars Rebels y en unas nuevas novelas.

Este mes, Zahn regresa a la galaxia muy, muy lejana para ahondar en los orígenes de Thrawn con el comienzo de una nueva trilogía, en su primera parte titulada Thrawn Ascendancy: Chaos Rising. Ambientada décadas antes de la primera aparición canónica del personaje en Star Wars Rebels, la historia sigue a Thrawn mientras su mundo natal se enfrenta a una nueva e inesperada amenaza, y a medida que asciende de rango para convertirse en un poderoso estratega y comandante militar. Todo ello supondrá un recordatorio de por qué el oficial militar Chiss es uno de los favorito de los fans de la saga.

Star Wars Rebels tendrá al Almirante Thrawn en su nueva temporada

A finales de la década de los 80, Star Wars estaba oficialmente muerta. El Retorno del Jedi, la última entrega importante de la franquicia de la ópera espacial de George Lucas, llegó a los cines en 1983, y aunque había planteado ideas para otra trilogía y así completar una saga de nueve episodios, Lucasfilm comenzó a reducir silenciosamente sus operaciones de licencia. Fuera de un par de proyectos de televisión, cómics y novelas vinculadas tempranas, para todos los efectos, Lucas y su compañía estaban listos para seguir adelante.

Quedaba la esperanza de un posible renacimiento. Después de un encuentro casual con un editor en 1987, Lucy Wilson, la directora financiera del departamento de licencias de Lucasfilm, se dio cuenta de que podría haber interés en una nueva línea de novelas ambientadas en el vasto universo de Star Wars, y comenzó a comunicarse con los editores para evaluar posibles intereses. Lou Aronica, el editor de Bantam Spectra, tuvo una propuesta: un conjunto de historias que detallasen los principales eventos dentro del canon y que continuarían el legado de la franquicia sin interrumpir la línea de tiempo de la película. Con una nueva licencia en la mano, él y su editora principal, Betsy Mitchell, se propusieron encontrar el autor adecuado para contar esa historia. Y fue cuando encontraron a Timothy Zahn.

Lou Aronica, editor de Bantam Spectra

Zahn era un lector de ciencia ficción de los de toda la vida. Cuando era niño, sus padres le presentaron al héroe pulp Tom Swift Jr., y en sus frecuentes visitas a la biblioteca, descubrió a los principales autores del género, como Poul Anderson (Tau Zero), Larry Niven (Ringworld), Theodore Sturgeon (More Than Human) y Roger Zelazny (Lord of Light).

“La ciencia ficción ha sido parte de mi vida desde que tengo memoria”, ha dicho Zahn a Polygon. “Entonces, cuando decidí escribir, eso era naturalmente lo que quería hacer”. Zahn estudió Física en la universidad, incluso llegó a cursar un doctorado en la materia, pero en el camino, comenzó a escribir como un pasatiempo, donde fusionó su entendimiento de la ciencia con el de la ciencia-ficción. En 1979, vendió sus primeros relatos a revistas como Analog Science Fiction y Fact. “Cuando mi asesor murió y mi tesis de doctorado fue suspendida, decidí dedicarme a la escritura a tiempo completo”, mencionaó Zahn. “Y parece estar funcionando hasta ahora”.

En el transcurso de la década de los 80, Zahn cambiaría los relatos cortos de ficción por las novelas, publicando una serie de historias de ciencia-ficción militar con títulos como The BlackcollarCobra y The Backlash Mission. Comenzó a ganar premios: su historia de 1982 “Pawn’s Gambit” le valdría una nominación al Premio Hugo (y el premio del lector de Analog al mejor relato corto), y su novela de 1983 Cascade Point ganaría el premio Hugo.

Portadas de las primeras novelas de Timothy Zahn

Mitchell estaba familiarizado con el trabajo de Zahn, habiendo trabajado en Analog como su editor gerente antes de unirse a Bantam Spectra. A Lucasfilm le gustó el trabajo anterior de Zahn y, por sugerencia de Mitchell, lo contrató para una trilogía.

“¡Pasé de estar bien a AHHH!” explicaría Zahn. “Fue buenísima la oportunidad de hacer un libro de Star Wars. Nunca hubiera soñado que fuera posible, y mucho menos que me lo llegarán a ofrecer. El miedo sería entonces: “Ahora tengo que capturar a los personajes, el tono y el sentir de Star Wars”.

Había un par de requisitos: su trilogía tendría lugar después del Retorno del Jedi y no podía traer de vuelta personajes como Vader o Palpatine. Tendría que idear un nuevo villano al que Luke, Leia y Han se enfrentaran. “No quería a uno del tipo de Vader o del Emperador” dijo Zahn. Los fanáticos ya sabrían que los héroes de la franquicia podrían manejarlos “Una vez que los eliminas, ¿qué queda?”

Para Zahn, Vader y el Emperador gobernaron a través del miedo, la intimidación y la manipulación. Entonces se preguntó: “¿Qué pasaría si el líder fuera alguien que se guiara por la lealtad? ¿A quién serían leales las tropas? Y entró Thrawn”.

Link Tank: Everything You Need to Know About Thrawn | Den of Geek

Heredero del Imperio tuvo el peso de una verdadera secuela de Star Wars: Han, Leia y Luke afrontaban el problema de reconstruir una galaxia rota estableciendo la Nueva República, y en paralelo se enfrentaban a los restos del Imperio y sus soldados. Inicialmente, hicieron frente a un enemigo conflictivo, pero cinco años después, un oficial imperial reformaría la flota con sus tácticas innovadoras y sus éxitos en el campo de batalla. El Gran Almirante Thrawn sería un comandante eficaz que usaría el arte de la guerra para comprender el pensamiento de su enemigo. En el libro, contraatacaría a la Nueva República y haría temblar a sus héroes. Thrawn podía ser tan despiadado como Vader, pero a diferencia del Lord Sith, estaba preparado para dejar que sus adversarios se socaven a sí mismos. En un ejemplo ilustrativo, traería la flota imperial restante a la capital galáctica de Coruscant y asediaría el planeta liberando cientos de asteroides, amenazando no solo el planeta sino también las naves de guerra defensoras. Y para confundir aún más a la fuerza de defensa del planeta, solo liberaría unos cuantos, lo que obligaría a las fuerzas de la República a perder el tiempo persiguiendo fantasmas. Mientras tanto, Thrawn lograría avances en otros lugares.

“Sería para Luke, Leia y Han un buen reto”, dijo Zahn. “No sería fácil de derrotar, no puedes enfrentarte a él con un sable de luz. Los estaba superando. Y eso era algo que la gente no había visto antes. Si te enfrentas a alguien como Thrawn, y él está cuatro pasos por delante de ti, tus héroes tendrán que llevar el mismo juego al campo de batalla. Cuando tienes villanos inteligentes y héroes inteligentes, tienes una historia más emocionante e interesante”.

La novela supuso un éxito inmediato e inesperado para Zahn y Lucasfilm, llegando a la lista de los más vendidos de The New York Times y agotando rápidamente su tirada inicial. “Nadie sabía realmente lo que iba a pasar, o si los fanáticos de Star Wars ya estaban ahí fuera preparados para más”, mencionaría Zahn. Con la confirmación de que los fans de la franquicia estaban muy activos, un nuevo imperio nació. Después de que Zahn publicara las dos siguientes entregas de la trilogía, Lucasfilm y sus socios editoriales lanzarían cientos de libros nuevos que continuarían la historia de estos personajes tan queridos  y recién llegados de la franquicia.

ANTES DE LAS PRECUELAS (II): TRILOGÍA DE LA NUEVA REPÚBLICA -

Thrawn es un personaje el cual Zahn estaba muy preparado para crearlo, pero Zahn era el autor poco probable para iniciar el renacimiento de Star Wars. A lo largo de la historia de la ciencia ficción, sus autores, editores y fanáticos han prestado especial atención a la Física, donde los personajes se topan con las estrictas leyes naturales establecidas por el universo. Con elementos como los sables de luz, el hiperespacio y la Fuerza, Star Wars no se preocupa por todo eso. A pesar de esos elementos, la primera saga de Thrawn se desarrolló en un mundo más realista, y con dicho sentido del realismo Zahn capturó perfectamente la sensación de las películas originales. “Hay algo en mí al que le gusta esa lógica, ese puzzle y trabajar con esas consecuencias”, explicó Zahn.

Esa sensibilidad también se manifiesta en sus otras obras. Después de su primer paso por Star Wars, pasó a escribir La trilogía del conquistador, sobre una situación de primer contacto en la que un grupo de trabajo humano es atacado por una civilización alienígena poco después de enviar una señal de saludo. Su novela de 1999 The Icarus Hunt siguió a la tripulación de una nave espacial que transportaba un cargamento misterioso a través de un espacio en disputa, manteniendo al lector suponiendo hasta al final con una revelación asesina.

El enfoque de Zahn para la narración es ser honesto con sus lectores y basar sólidamente sus historias en el realismo. “El objetivo es que el lector diga ‘¡por supuesto!’ cuando tienes la gran revelación, no ‘oh, vamos’. Siempre que haya algún tipo de historia con enigmas, tienes que jugar limpio, y este tipo de historia de ciencia-ficción no es tan diferente de las de misterio. Puedes ocultar las pistas, pero cuando regresen la segunda vez, tienen que ver qué se perdieron”.

5 Questions with Thrawn: Treason Author Timothy Zahn | StarWars.com

Esa es la esencia central de Thrawn y por qué sigue siendo un personaje tan popular. Thrawn es una alternativa adecuada a personajes como Darth Vader y Palpatine ya que es un personaje fantástico y con los pies en la tierra: juega según las reglas que estableció George Lucas. Cuando Thrawn se enfrenta a la perspectiva de un Jedi, busca lagartos como los ysalamiri, que pueden neutralizar la Fuerza e inutilizar los poderes de un Jedi. Busca tecnologías avanzadas dejadas por el Imperio, incluidos los cilindros de clonación, para reforzar sus filas y disponer de una ventaja en el combate, y utiliza tácticas nuevas e inesperadas que obstaculizan las fuerzas de la República. Él es Sun Tzu y Clausewitz forjados en forma de Star Wars, un villano brillante que la comunidad de Star Wars nunca había visto antes.

Zahn niega que él sea el responsable de resucitar Star Wars. “Yo fui el tipo que metió el tenedor en la masa de la tarta para mostrar cuánto vapor había debajo”, dijo Zahn. “Estuve en el lugar apropiado en el momento correcto”. Además, aunque hubo otras aventuras anteriores de Star Wars, Zahn fue el primero en utilizar a todos los personajes principales de la franquicia e introdujo otros nuevos que también atrajeron a los fans, no solo a Thrawn, sino a personajes secundarios tan importantes como Mara Jade y Talon Karrde.

Pero Thrawn era el que amaban los fans, tan colosal en el gran universo de Star Wars, que sobrevivió al retiro del Universo Expandido. Después de que Disney comprase Lucasfilm por más de 4 mil millones de dólares en el 2012, se tuvo que despejar la baraja para J.J. Abrams y su próxima trilogía. Las novelas de Zahn y las que le siguieron ya no se considerarían Canon de Star Wars y pasarían a llamarse “Leyendas”. Aún se publicarían, pero no figurarían en la nueva historia en curso. Y Zahn estaba de acuerdo con eso.

Reseña de Star Wars: Thrawn - El cómic basado en la novela - HobbyConsolas  Entretenimiento

“No tenía esperanzas, ni expectativas” de que sus personajes regresaran a la historia oficial, dijo Zahn. Él y sus compañeros escritores siempre supieron que sus historias eran prescindibles si George Lucas decidía sobrescribirlas. “Se nos permitió jugar en el camino establecido por George Lucas. Si George daba marcha atrás con su camioneta y atropellaba nuestras historias, no tendríamos motivo para quejarnos. Muchas de mis historias estaban lo suficientemente cerca del borde del camino que solo se chamuscaron un poco”.

Thrawn pudo haber sido descanonizado, pero Lucasfilm y sus creativos reconocieron el atractivo del personaje para los fans. “Estuvieron pensando durante bastante tiempo como traer a Thrawn de vuelta”, dijo Zahn, “y tenían que encontrar el momento adecuado para que su regreso tuviera sentido”.

Ese momento llegaría en 2016, cuando Lucasfilm anunció que Thrawn regresaría a la franquicia como parte de la serie de animación de Star Wars Rebels. La serie animada esencialmente portó al personaje de sus raíces de Leyendas: Thrawn permanecía como un brillante estratega siendo figura crítica en la lucha contra la creciente Rebelión, usando nuevas tecnologías (como el TIE Defender) y el arte de la guerra para comprender a sus enemigos y poder triunfar sobre ellos. Zahn explicaba que el creador de la serie Dave Filoni y muchos miembros del equipo que trabajaron en Rebels eran fanáticos de las historias del Universo Expandido, y estuvieron trabajando para traer a Thrawn durante mucho tiempo. El estatus de Thrawn como personaje favorito de los fans ayudó a impulsar eso. Cuando dijeron a Zahn que la serie traería a su famosa creación, este dio una respuesta simple: “Internet se va a derretir”.

Junto con la aparición de Thrawn en Rebels, Zahn escribiría una nueva novela, titulada sencillamente Thrawn, que narra los primeros días del personaje como oficial imperial. Zahn no tuvo que cambiar nada del personaje, y en 2017 declaraba lo siguienet “es como un viejo amigo al que entiendo completamente”. Si bien Heredero del Imperio ya no era Canon, un lector podría leer fácilmente a Thrawn como un precursor de esta novela clásica. Thrawn se convirtió en una presencia importante en Rebels, y Zahn continuaría explorando sus orígenes en Thrawn: Alianzas y Thrawn: Traición, publicadas en España por la editorial Planeta Cómic.

Pero estas novelas solo contarían una parte de la historia. En “Thrawn, nos presentan al Gran Almirante cuando entra en contacto con las fuerzas del Imperio en la frontera, y en el transcurso de los tres libros, queda claro que Thrawn y la civilización de la que proviene tiene algunas preocupaciones propias – otras amenazas en las profundidades desconocidas de la galaxia. Con su nuevo libro, Thrawn Ascendancy: Chaos Rising, Zahn abre el telón de una parte completamente nueva de ese mundo, una que en gran medida no se ha visto afectada por el ascenso y la caída de la República Galáctica.

Which Thrawn Trilogy is better? | Fandom

Zahn señalaba que esta era la primera vez que ha sido contratado para escribir una trilogía completa desde esos primeros libros de 1991. “En el caso de la Trilogía Imperial ( Thrawn, Thrawn: Alliance y Thrawn: Treason ), se hicieron de uno en uno, por lo que podría usar caracteres anteriores, pero no podría configurar arcos de caracteres [más largos], sin saber si hay una recompensa. Ahora que me han dado tres a la vez, puedo tener arcos de personajes principales, puedo presentar otros personajes, los cuales no van a desaparecer”.

En cuanto al futuro de su personaje, Zahn declaraba que su segunda novela ya está completada, y que la tercera entrega espera la aprobación de Lucasfilm. Si bien sabe a dónde lleva al personaje, dijo que Lucasfilm no le ha dicho si Thrawn podrá aparecer en otro lugar. De cualquier manera, Zahn recomienda no confiar en los rumores que surgen en Internet. “Mara Jade  iba a estar en The Force Awakens . Sin duda estaría en Los últimos Jedi , y probablemente en El ascenso de Skywalker ” bromeaba Zahn. “No tengáis en cuenta los rumores. Hasta que no lo veáis en StarWars.com, no lo creáis”.

La nueva novela tiene un gran potencial para los lectores. Los fans de toda la vida pueden ahondar en las profundidades de la vida de Thrawn, y comprender mejor cómo se convirtió en el icónico personaje que conocieron en 1991. Pero la trilogía también se sitúa lejos de la acción principal de la saga Skywalker, en una parte del Universo que ha quedado sin explorar.

“Es un universo enorme en el tiempo y el espacio”, dijo Zahn. “Hay tantas oportunidades. Esta es una de las cosas que hace que sea tan fácil escribir un libro de Star Wars o al menos configurar uno: hay todo tipo de lugares a los que ir, y podrían hacer películas, libros y cómics durante los próximos miles de años y no terminar lo que George inició”.

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Enlace noticia origila Polygon aquí

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