Star Wars en la Televisión: El Show de Donnie & Marie

Por tiempo se ha hablado de el programa The Star Wars Holiday Special, sin embargo, tener a la saga en una programa de TV tiene un inicio un poco mas atrás. Haciendo un poco de investigación recordamos con nostalgia este episodio que no debería ser olvidado.

Donny & Marie es un programa de variedades estadounidense que se transmitió por ABC desde noviembre de 1975 hasta mayo de 1979. El programa fue protagonizado por el dúo pop hermano y hermana Donny & Marie Osmond. Donny se había hecho popular por primera vez cantando en un grupo de música con sus hermanos, The Osmonds, y Marie fue uno de las cantantes más jóvenes en alcanzar el número uno en las listas de música country de Billboard (con “Paper Roses”, en 1973).

El presidente de ABC-TV, Fred Silverman, les ofreció a los hermanos un programa semanal después de ver al dúo copresentar una semana en The Mike Douglas Show, que siguió a su serie de populares remakes de clásicos, como “I’m Leaving It All Up to Tú” , “Lado matutino de la montaña” y “Haz que el mundo se vaya”. Donny y Marie (18 y 16 años, respectivamente, cuando se estrenó el programa) fueron los artistas más jóvenes en la historia de la televisión en presentar su propio programa de variedades.

Y en 1977 sucedió el primer corssover de la TV con Star Wars, teniendo un antecedente de programa musical de variedad con artistas invitados. El Holiday Special no fue el primer show de tv. La cita se dio un año antes el día 23 de Septiembre de 1977, cuando en el programa de Donnie y Marie participaron personajes de Star Wars. Recuerden que fue el mismo año a meses de su estreno, así que los trajes seguramente eran los usados en la filmación. Esta por demás entender que en ese año Star Wars era un gran fenómeno en la historia, así como también era un gran cosa el show de Donnie & Marie y el resto de la familia Osmond.

“Los Osmonds” era un grupo pop muy entusiasta, formado por 5 hermanos con mucha fama musical por los años de 1972-73. Tenían una solida base de fans casi similar a la de Los Beatles, hordas de jovencitas llenaban aeropuertos para recibirlos y los apoyaban concierto tras concierto. Donnie Osmond formaba parte de la banda The Osmonds, pero Marie no. Ella lanzó albums de solista y tuvo varios duetos con Donnie, como la química era muy poderosa que la ABC les dio su show de tv Donny todavía tenía diecinueve años y Marie casi dieciocho el 23 de septiembre de 1977, cuando produjeron su parodia sobre Star Wars.

Star Wars se había lanzado durante cuatro meses cuando Donny y Marie emitieron su tributo. Por supuesto, había hecho un gran negocio, pero 20th Century-Fox seguramente esperaba que el alboroto se calmara.

Sin embargo, George Lucas y su hombre de publicidad y merchandising, Charles Lippincott, seguían siendo astutos a la hora de promover la película, y la televisión era una parte clave de su estrategia. Ese septiembre, sucedieron dos cosas en ABC que impulsaron el perfil de la película. El primero fue la transmisión de The Making of Star Wars el 16 de septiembre. Una semana después, Donny & Marie fue el segundo.

Desde el lanzamiento de Star Wars, parecía que prácticamente todo el entretenimiento popular tenía que tener un elemento espacial. Puedes verlo en los títulos de apertura del programa, en los que aparecen imágenes fijas de Donny y Marie acompañados de efectos brillantes y sonidos al estilo de algún videojuego. La parodia de Star Wars comienza con una parodia del texto de apertura de la película. Puede imaginarse fácilmente a un joven fanático retorciéndose de emoción ante este recordatorio de la película. Luego, Donny y Marie aparecen vestidos como Luke y Leia y cantan el primero de varios números pop cortos.

DONNY AND MARIE – Coverage – Airdate: September 23, 1977. (Photo by ABC Photo Archives/ABC via Getty Images) L-R: R2-D2;C-3PO;MARIE OSMOND;DONNY OSMOND

El momento que realmente hubiera emocionado a un fan es cuando se encienden C3PO y R2-D2. En la década de 1970, las habitaciones de los fanáticos pueden estar llenas de revistas y comics de Star Wars, pero ver a esos personajes moverse y hablar nuevamente en la pantalla chica era muy emocionante.

Hay que decir que la secuencia extendida de Star Wars es bastante confusa y, seamos sinceros, simplemente extraña. Si hubiera optado por una pequeña sátira, podría haber sido memorable por las razones correctas. Tal como están las cosas, tenemos una serie de momentos bastante infame, con Redd Foxx como la figura de Kenobi, Kris Kristofferson como Han Solo y Thurl Ravenscroft, la voz de Tony the Tiger en los comerciales de Kellogg’s Frosties, sustituyendo a James Earl Jones. como la voz de Darth Vader.

Nuestros héroes huyen del Imperio mientras cantan canciones basadas en estándares pop como “Get Ready” y “Leaving On a Jet Plane”. Donny y Marie bailan con R2. Vienen algunas Stormtroopers. Algunos Stormtroopers varones, con las voces de los hermanos Osmond, bailan en una discoteca. Y cuando cantan “Somos los asaltantes de Darth Vader y no podemos creer las cosas que haces”, vemos a R2 sacudiendo su cabeza abovedada, como si experimentara la misma incredulidad que el espectador. Todo termina con un lujoso baile y fuegos artificiales.
La comedia es muy ligera. Hay un par de chistes que hacen referencia al papel televisivo más famoso de Redd Foxx (“Sandford no tiene sol”, dice). Paul Lynde – principalmente familiar para los niños entonces como la voz de Hooded Claw y otros personajes de Hanna-Barbera – es divertido cuando entona “¿No sabes que nunca escaparás de la Farsa?” Pero no es un clásico de la comedia.

Aunque no me toco ver el programa en su momento, estoy bastante seguro de que lo hubiera disfrutado mucho, por débiles que fueran los chistes. Aquí había personajes y disfraces de Star Wars en la pantalla de televisión, y si el efecto era un poco extraño cuando se soltaban el pelo así, ¿qué importaba?

En una entrevista del 2015, Donnie declaro “George Lucas nos pidió que presentáramos a estos personajes”, dijo Donny en este artículo de ABC News. “Poco sabía yo, estos personajes junto a los que estoy cantando y bailando iban a cambiar el mundo”.
Marie dijo: “¡Estuvimos allí al principio! ¿Quién sabía que sería tan increíblemente grande?”

Y bueno, si eras un espectador joven en ese momento, Star Wars ya era bastante grande.

Puedes ver el especial aqui, dejanos tu comentario que opinas?

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